美中小学生自然科学知识“越学越少”

    美国一项全国调查显示,美国高中生掌握的自然科学知识十分有限。在高中毕业班的学生中,只有1/5的人能牢固掌握在课堂上学过的自然科学知识。

    11月20日,“国家教育成果评估”机构公布了2000年的调查结果,美国中学教育正面临着十分尴尬的局面。

    该机构每4年在中学生中举行一次名为“NAEP”的全国调查,不仅检测学生掌握的数学、自然科学知识和阅读以及写作能力,还要检测学生对历史、地理、艺术和政治等课程的掌握情况。全美40个州共4.6万名学生参加了2000年的调查。

    与1996年相比,参加这次调查的高中毕业班学生在自然科学知识测试中的平均成绩下降了3分。在解答有一定难度和实际应用型的问题时,只有18%的学生给出了正确答案。这个比率比1996年下降了21个百分点。

    同时,正确掌握基础知识的学生比率也在下降。在1996年的调查中,共有57% 的学生能掌握最基础的自然科学知识,而到2000年,这一比率下降到53%。

    高年级学生如此缺乏自然科学知识,那低年级学生的情况又如何呢?调查显示,低年级学生在掌握自然科学知识上看来比师哥师姐们要好一些。

    29%的小学4年级和初中2年级学生能够掌握在课上学过的自然科学知识,与1996年的比率相同。32%的8年级学生达到了“精通”自然科学知识的程度,比1996年高出3%。同时,在掌握基础自然科学知识和技能方面,他们也要强过高年级学生。

    得知调查结果后,教育部长佩奇称,中学生掌握自然科学知识能力的下降“显然是件影响深远的事”。他说:“与4年前的毕业生相比,我们现在的毕业生了解掌握的自然科学知识少了很多。这样下去是很危险的。”

    国家科学教师协会的负责人加里·惠勒则对这一结果并不惊讶,因为现在各个中学都把精力放到阅读和数学上去了,“我们国家一直没有对学生进行足够的自然科学教育”。

    惠勒介绍说,很多教授自然科学课程的教师抱怨他们无法说服校方为开展自然科学教育提供所需的时间或者资金。“教师们想把工作做好,他们真的想看到自己的学生能够做得出色。但这需要得到支持。”

    造成这一结果的另外一个原因则是师资缺乏。学校希望招聘到有丰富自然科学知识的大学毕业生教书,很多私营公司也想雇佣这样的人才。惠勒说,私营公司往往能提供更高的工资,把那些拥有才华的教师苗子挖走了。(许勤)

    中国日报网站 2001年11月21日









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