科学家观察到木星极光爆发

    美国科学家在木星北极区域的极光环内部观察到一次短暂的强极光爆发,并认为这可能是太阳风与木星磁场作用所导致的。

    人们此前已经发现,木星的两极分别稳定地存在一个椭圆形的极光光环,与木星共同旋转。据认为它们是由木卫一火山活动喷发出的高能电子抵达木星受磁场加速后,与木星大气作用释放能量所产生的。

    美国密歇根大学的科学家在12日出版的英国《自然》杂志上报告说,他们使用哈勃望远镜对木星北极的极光环区域进行观察,发现了一次强大的闪光爆发。

    闪光的面积以惊人的速度扩大,在70秒的时间就增长到与地球尺寸相当,而后又以同样惊人的速度缩小并消失。闪光亮度最强时比极光环的正常亮度强5倍。

    在总共两个小时的观测时间里,研究人员还观察到了另一次规模较小的爆发。这表明,木星极光环里的闪光爆发可能是比较常见的现象。

    研究人员利用其它观测数据模拟闪光爆发期间的太阳风强度变化之后得出结论认为,闪光的产生与消亡可能与太阳风的强度变化有关。

    但是也有专家认为,太阳风在抵达木星时强度已经很弱,可能不足以产生这样强大的极光爆发现象,或许还是要从木星及其卫星系统内部寻找原因。

    新华社 2001年04月13日









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