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中美撞机事件何时了?——评美国在解决撞机问题上最后的强硬

朱锋

    中美撞机事件已经历时58天了,迄今在有关EP-3侦察机返美的方式上,中美之间仍僵持不下。其中,最重要的原因是,美国依然继续坚持其要将该飞机修复以便“飞回”美国的强硬要求。这不仅为中美之间彻底解决撞机问题的外交谈判设置了障碍,而且,对于两国关系能否迅速走出撞机事件的阴影,也增加了更多悬念。

    ·中美撞机事件的基本性质:这是一次“技术性”事件

    4月1日发生在中国南海的中美撞机事件的后果是严重的,这是自1953年朝鲜战争停战以来,中美双方的军用飞机在非敌对状态下首次发生空中正面冲突。小布什政府2001年1月20日上台后在中国政策问题上连续发表的一系列“鹰派”言论,以及在台湾问题、人权问题和武器扩散等诸多问题上所采取的对华不友好行动,已经损害了中美关系。世人纷纷对中美关系的未来走向充满了焦虑。正在这个时候发生的撞机事件,无疑于给正在急剧降温的中美关系“雪上加霜”,也引发出了这样的疑问:中美两国是否正在进入一个对抗的新时期?

    中美撞机事件并非中美双方彼此故意策划的行为,也不是两国为了显示对抗性政策意图的一种试探,更不是背后一连串敌对行动的序曲。客观来说,在小布什上台后提出的一大堆政策议题中,对华政策并不是优先考虑的议题。更准确地来说,在撞机事件发生以前,小布什政府尽管已经拟订了展示其中国政策特点的“腹稿”,但还未来得及将其全部提上桌面进行实际操作。此时,撞机事件发生,对于美国政府来说,可以说是措手不及;对于中方来说,也是预想之外的事件。因此,就撞机事件的基本性质而言,它是一项“技术性”事件。之所以称它为“技术性”事件,是因为它的发生是偶然的,事件的背后并不存在着复杂的政治或者安全动机。

    ·偶然性背后的必然性:美国将中国视为战略对手

    然而,撞机事件的偶然性背后确实存在必然性。自克林顿政府以来,虽然美国对华接触政策曾一度促成了两国的高层会晤,也使得双方在经贸领域内的合作获得了长足进展,但是,在安全领域内,特别是台湾问题上,两国的分歧和斗争从来就没有停止过。而且,近年来中美之间的纷争出现进一步升级的明显迹象。小布什政府所代表的美国共和党右翼势力长期以来亲近台湾,主张奉行对华强硬政策。小布什在竞选时就强调:中国是美国的战略对手。这意味着美国在战略上防范、甚至“看管”中国的意图有了明确上升。中美两国围绕着台湾问题的战略较量有扩大的趋势。而布什政府一意孤行、强烈主张要继续研制和部署导弹防御系统的努力,以及提出将TMD武器系统扩大到台湾的可能性,明显损害了中国的战略利益,也进一步激起了中国对美国对华战略意图的疑虑,激发了中国对美国处处与中国作对的霸道行径的愤慨。

    正是在这样的背景下,双方战略关系的紧张必然预示着中美之间会发生一些双方都不愿意发生的突发事件。撞机事件事实上是彼此戒备心理上升、对抗性情绪加剧的必然结果。美国EP-3侦察机对中国东南沿海进行的持续侦察飞行,不仅旨在窥视中国军事机密,而且也是公然挑衅中国的国家安全。这是造成撞机事件发生的直接根源。

    ·在EP-3回国的方式上,美国出尔反尔

    4月11日,在美国递交了致歉信之后,中国政府出于人道主义考虑,释放了EP-3侦察机上的24名机组人员。撞机事件的解决获得了阶段性成果。4月18日中美恢复第二轮撞机事件谈判以来,彻底解决撞机事件的焦点是EP-3回美的问题,特别是回美的时间和方式问题。这两者客观上是紧密联系在一起的。

    美国方面认为,中国应该尽快将EP-3交还美国,因为这是美国的国家财产,也事关美国的声誉。并且,美方还指出,还机的最好方式是让美国的技术人员修复受损的EP-3侦察机,让其直接飞回美军基地。中方则一再重申,让美机直接飞回的方式根本无法接受,这不仅涉及中国的尊严,中国人民也不会答应。

    双方有关EP-3回美问题的谈判在5月21日左右似乎获得了突破。这一天,美国副总统迪克·切尼在接受美国媒体采访时表示,EP-3侦察机很可能被拆散后装箱运回美国;第二天,切尼又表示,美国不应该认为EP-3被拆解后运回国是美国的耻辱。同一天,美国国防部发言人奎格利表示,美国所认定的最佳方案仍然是对飞机进行修理,让它直接飞离海南岛,这是“最省时、省力和省钱”的方法;“但是,还有其他方案,我们已准备好采取同中方最终取得一致的任何方案”。5月24日,中国外交部新闻发言人提出,中国已经接受了美国的提议,将EP-3拆解后运回美国。

    但随后的事实是,美国却出尔反尔,否定了中国外交部发言人的上述谈话。5月25日,美国驻华大使馆发布消息,否认中美已经就EP-3回美的最后方式达成协议;当天,美国国务院代理发言人里克证实,中美之间还在继续就EP-3问题进行谈判,美国最希望采取的方案仍然是修复飞机。里克同时表示,“如果有必要,我们也做好了拆御飞机、从中国海南岛空运出来的准备”。美国的政策显然充满了矛盾。既然准备接受中国的要求,并且做好了拆机、运走的准备,为什么还依然同中国较劲?

    ·EP-3回国:只能是尊严与尊严的对话

    海南岛的陵水机场是中国的军用机场。美国EP-3在那里降落,这本身就侵犯了中国的领空和领土。虽然EP-3“紧急迫降”是为了顾及机组人员的生命安全,而且,中国政府同意让EP-3回国是出于对中美关系整体的考虑,然而,如果让美国派技术人员来修理、并且让EP-3直接飞回,这不仅有损于中国的军事安全,更将抹杀整个撞机事件的是非曲直,这是中方根本无法接受的。

    按照美国的说法,修复EP-3需要15-25人,至少花上3周的时间。如此以来,中国就等于向美国开放自己的军事基地。美国至今还实行严厉的禁止向中国出口武器的政策,即便是有可能军民两用的技术也严格列入禁止向中国出口的清单上。但在EP-3回国的问题上,美国却以所谓“实效、省事”的原则,要求中国向美国的军事技术人员开放军事设施,这又是什么样的逻辑?

    美国现在表示,陵水机场恐怕无法起降重型运输机,无法将EP-3拆卸、运回;而且,还表示拆解飞机的手续非常复杂。总之,强调“修”要比“拆”省事得多,以此来达到美国的目的,“拖”着就是不肯最后点头同意将EP-3拆解运走。

    如果美国真的图“省事”,那么,还要派飞机到中国沿海进行侦察飞行干什么?彻底停止对中国的侦察飞行岂非更省事?美国要图省事,难道中国的尊严也可以省掉吗?

    在撞机事件上,美国是该好好反省反省了。

    (中国日报网站特约评论员 北京大学国际关系学院 朱锋)

    (朱锋简介:国际政治学博士,北京大学国际关系学院副教授、国际安全研究项目主任。长期从事国际关系的教学与研究工作,代表性专著有《人权与国际关系》(北京大学出版社2000年版)、《弹道导弹防御计划与国际安全》(上海人民出版社2001年版)。

    中国日报网站2001年5月31日

    

    

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