天文学家证实黑洞是旋转的

    一颗X射线人造卫星观察到一团温度为数百万摄氏度的高温气体正在以接近光速的速度高速旋转着,很显然这团高温气体正在被来自另一星系的一个旋转着的巨大黑洞所吸引。这一发现为研究某些黑洞的旋转现象提供了最好的证据。

    没有人知道到底有多少黑洞是旋转的,或许这是所有黑洞的共性。为了找到答案,天文学家对位于黑洞边缘附近的物质所释放的X射线进行了研究,这些物质通常都将被黑洞所吞没,但是如果所观测的黑洞位于数百万光年以外时,使用这种方法通常都是非常困难的。早期的观测结果初步显示某些黑洞存在旋转现象,但是这些测量并不具有权威性。1999年,天文学家们获得了一件最新式的“武器”——欧洲空间局的XMM—牛顿人造卫星,该人造卫星的最大优点就是可以比以往的人造卫星更好地测量X射线。

    美国哥伦比亚大学的天文学家阪尾正男对来自两个星系中心的X射线进行了分析。结果表明,这些由碳、氧以及氮分子发出的射线与其标准频率相比产生了偏差,研究人员推断这些气体位于黑洞边缘附近,并且正在以接近光速的速度高速旋转着。结果同时表明,黑洞必定也是旋转的。天文学家发现气团已经延伸到非常接近黑洞边缘的位置,而这种状况发生的前提就是黑洞的旋转。因为根据广义相对论,在静止的黑洞边缘附近将不会存在稳定的轨道。这一结论已在12月6日的新闻发布会上公布,并将刊登在2001年1月份的《天文学与天体物理学》杂志。

    新华社 2001年02月22日









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