你好,林尼尔彗星

    这两天,居住在北半球的天文爱好者们在太阳升起之前,用双筒望远镜或小型天文望远镜就可以看到本世纪第一颗肉眼可见的彗星。

    这颗彗星名叫“C/2001A2林尼尔彗星”,在天空中的方位是东北方向地平高度大约30度,距明亮的金星不远。

    北京天文馆陈丹介绍说,肉眼可见的彗星并不多见,上一颗肉眼可见的彗星是大名鼎鼎的1997年撞击木星的海尔—波普大彗星。而林尼尔彗星的出现,是本世纪第一颗肉眼可见的彗星。今年1月15日,美国林肯实验室的一个小组首先发现了这颗彗星。当时该彗星的亮度只有10等,数字越小,亮度越大,肉眼可见需6等,因此未引起世界天文学界的普遍关注。到3、4月时,该彗星忽然变亮至7等,天文界预测该彗星回归时还会增亮。5月,彗星第一次分裂成相联的二部分,6月欧洲南方天文台发现该彗星又进一步分裂成三个部分,当时该彗星正处于南半球,亮度为3等,与北极星的亮度差不多。从6月中下旬开始,该彗星出现在北半球,但亮度有所减弱,7月12日彗星的亮度曾降到6等以下,13日又上升到4.4等。

    陈丹说,如果天文爱好者想要观测,这两天还有机会,随着该彗星的运行将达到近日点,以后彗星的亮度将会逐渐下降,肉眼将难以观测到。

    彗星通常是在太阳系的外围运动,它保存有原始太阳系的资料,它的发现和研究将会有重大意义。天文学家从去年发现的彗星上已得到一些相关资料,该彗星的发现也具有重大的意义。它对研究太阳系的起源将会有很大的帮助,另外彗星上的有机物的资料也会对研究地球上生命的起源起到一定的作用。

     《科技日报》 2001年7月24日


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