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科学家拍到银河系中心酷似“中国龙”的星云
中国网 | 时间:2005 年9 月6 日 | 文章来源:新浪科技

图1 银河系中心结构酷似“中国龙”的星云

Gemini(双子座)天文台于8月28日在其网站最显著位置发布了最新特殊研究新闻,公布了银河系中心结构和“中国龙”酷似的星云照片(图1)。天文学家为这个奇特的天文现象啧啧称奇。

我国龙的形象出现在浩瀚的宇宙属于首次。宇宙中一些利用动物命名的天体或者星座(例如人马座、蟹状星云、白羊座、鲸鱼座、大犬座、天鹅座、海豚座、剑鱼座、天龙座、狮子座、天兔座、豺狼座、苍蝇座、大熊座等)主要是出于人的想象,而不是实际的相似。宇宙中出现如此逼真的龙的形象实在太令人感到不可思议了。

因为中国的龙全世界都知道,Gemini天文台的科学家一眼看到就联想到中国的龙,科学新闻的粗体标题是“A Chinese Dragon and a Knotted Galactic Embrace”。图1中的星云结构多么像一位绘画大师挥笔宇宙画出的神采飞腾、时隐时现的墨色蛟龙。

酷似中国龙地星云编号为NGC 6559。位于银河系中心的人马座(Sagittarius)南部,属于一个较大的星球形成区域的一部分。图1中很像中国龙的黑色结构由冷却的尘埃形成,本身不发射光线,所以我们看不到,由于它们吸收了由于附近星体的离子化产生的红光中发生的氢气的后向辐射才呈现为黑色。这个区域距离大家知道的礁湖星云(Lagoon Nebula,M8)的偏离不到1度,位于银河系中心方向离我们5千光年处。这个星云的长度(图像的对角线)大约为7光年。这个黑色星云复杂的细节和纤细的结构是由透平巨流决定的,受到附近星体的辐射以及附近其他气体和灰尘运动的影响。这些星云说明以前一代又一代老星球如何将较重的物质扩散到我们银河系,这些物质将为今后一代又一代新的恒星以及可能的行星系的形成统播下种子。

NGC 6559的照片是在2005年7月10日晚上由Gemini南分部望远镜拍摄的。(秦笃烈)

相关资料:

图2 Gemini天文台的北分部和南分部

Gemini(双子座)天文台是位于智利安第斯山脉9000英尺高度山顶上的天文台。和阿根廷、美国、澳大利亚、巴西、加拿大以及英国建立广泛国际联系。天文台拥有8米光学/红外孪生望远镜。分为南北两部分(图2),属于地球上观察宇宙的最佳位置。天文台国际总部位于夏威夷大学。

图3 红外望远镜的喷银技术保证达到最高红外灵敏度

Gemini天文台南分部的红外望远镜在世界上首先对主镜面和2个副镜面采用喷银技术(图3),达到红外最高灵敏度。

天文台的每一台望远镜配备一台先进的Gemini多目标光谱成像仪(GMOS)。配有3个2048x4608 CCD,13.5 µm像素以及0.073"像素精度。GMOS的统一视野模式采用的镜头组阵列包含1500个部件,将聚焦平面分为多个部分。镜头组阵列部件之间采用光学纤维耦合,输出发送到特殊线性阵列重建图像。

图4 Gemini天文台的传世照片NGC 1097

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