2600年前玛雅古器惊现巧克力  

     据考古学家对古代陶器的研究发现,玛雅人及其更早的祖先在2600年前就已经开始食用巧克力。

    在这些属于公元前6世纪时期的古代陶器当中,研究人员发现了据认为是一种热巧克力的残留物。人类喜爱巧克力的历史因此至少可以再追加1000多年。

    刊登在《自然》杂志上的这个发现证实了科学家们时日已久的猜测,即人类对巧克力的钟爱至少可以追溯到公元前600年左右。

    此前,人们发现的含有巧克力残留物的古代陶器大约出自公元460年。但是新发现的含有巧克力残留物的古代陶器则要早上1000多年。这是考古学家们在伯利兹北部一个叫科阿的玛雅文化遗址中发现的。 这个古代陶器的形状象个茶壶,但有一个很长的茶壶嘴。参与这次考古的迈克尔·科埃认为,人们食用巧克力的历史要追溯到先于玛雅人的奥尔麦克人时代。

    科埃说:“这次发现的证据表明,在公元前500年的时候玛雅人已经在食用巧克力了。玛雅人从奥尔麦克人那里继承了极高的文明。‘可可’这个词也不是玛雅人发明的,而在奥尔麦克人时代就已经有了。”奥尔麦克人在公元前1500年到公元前500年期间生活在墨西哥湾南岸一带,影响遍及中美洲诸国。而玛雅人则在公元前500年到公元1500年之间,生活在北达墨西哥南部的尤卡坦半岛,南达危地马拉、洪都拉斯,直抵秘鲁安第斯山脉的广阔活动空间。

    令很多小孩子嫉妒的是,玛雅人的餐桌上经常摆放着巧克力。正在举行巧克力展览的芝加哥博物馆的馆长乔纳森·哈斯说:“这是每个人日常的食物,也是拿来供奉神的供品。”在玛雅人的壁画和陶器上也有不少向神和统治者供奉巧克力的内容。据说玛雅人常用这种陶器与其它器皿一起来回盛装热的液体,用来制造起泡的热巧克力。当地人再给巧克力加糖,香草或香料等,以形成不同口味的巧克力。

    大洋网 2002年7月23日









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