[诺贝尔]日本小职员田中耕一一夜成名

     继日本东京大学名誉教授小柴昌俊获得诺贝尔物理奖之后,日本列岛又传捷报:年仅43岁的企业研究人员田中耕一荣获诺贝尔化学奖。这意味着在即将到来的12月10日,将有两名日本人同时登上代表科学界最高荣誉的诺贝尔领奖台。

    田中耕一,一个名不见经传的公司小职员。然而,是他使日本的诺贝尔获奖者人数上升到12人;是他创造了日本人连获3年诺贝尔化学奖的奇迹。他是日本第一位战后出生的诺贝尔奖获得者;他又是诺贝尔奖历史上仅有的学士学位得主。

    做梦也没有想到

    田中耕一的履历非常简单。他出生于1959年8月3日,1983年毕业于东北大学理工系,同年就职于总部设在京都的岛津制作所,现任该公司分析测量事业部下属的生命科学研究所的主任。值得注意的是,此“主任”非彼“主任”,日本公司里的“主任”只相当于中国公司中的科级职员。

    10月9日,田中像往常一样继续在研究室加班。傍晚6点左右,他接到一个电话,对方用英语说:“你是田中耕一吗,包括你在内,有3人获得了诺贝尔化学奖,我们向你表示祝贺。”尽管田中当时听清了“诺贝尔”和“祝贺”两个词,但还是没有往诺贝尔奖上联想,只是以为自己获得了类似诺贝尔奖的其他奖项,于是说了句“谢谢”便挂了电话。此后表示祝贺的电话络绎不绝,田中还是以为谁在跟他开玩笑,直到公司同事看到电视上的快讯前来祝贺时,田中才知道自己真的获得了诺贝尔奖。

    当晚9点,田中耕一在岛津制作所的研修中心举行记者招待会。他身穿蓝色工作服,左胸部别着写有姓名的徽章,出现在200多名新闻记者的面前,不时地应摄影记者的要求露出微笑。田中坦言:“做梦也没想到自己会得诺贝尔奖。”他说:“以前听说得诺贝尔奖会有一些预兆,而我这次获奖非常意外,即使是现在还有些难以置信。要是早知道的话,我会穿西装来参加记者招待会的,今天穿工作服见各位实在抱歉。”

    第二天,田中的工作服照连同他羞涩的笑容占据了所有日本报纸的头条位置。一夜之间,田中耕一从一个无名小卒变成了世界名人。

    小失误与大发明

    今年诺贝尔化学奖的得主共有3人。除了田中以外,另外两位获奖者分别是美国科学家约翰·芬恩和瑞士科学家库尔特·维特里希。田中与约翰·芬恩共同“发明了对生物大分子的质谱分析法”,他们两人将分享2002年诺贝尔化学奖的一半奖金;库尔特·维特里希“发明了利用核磁共振技术测定溶液中生物大分子三维结构的方法”,他将获得2002年诺贝尔化学奖的另一半奖金。

    实际上,田中早在1985年、他26岁时就开发出此次获奖成果———软激光解吸附作用技术,并于当年8月申请了专利,但这项技术在两年后的1987年才公之于众。回想当初的开发过程,田中苦笑着说道:“真是无心插柳柳成荫,一次失败却创造了让世界震惊的发明,真有些难以启齿。”当时,田中的工作是利用各种材料测量蛋白质的质量,有一次他不小心把丙三醇倒入钴中,将错就错对其观察时意外地发现了可以异常吸收激光的物质,奠定了成功的基础。

    诺奖走近平凡人

    在常人眼里,诺贝尔奖是遥不可及的,这一殊荣的获得者即便不是科学界泰斗,也是学术界的精英,他们在获奖之前早就声名远播。而今年的诺贝尔化学奖得主田中耕一却把人们脑子里的框框粉碎得一干二净:他不是优等生,大学时还留过级;他找工作时未通过面试被索尼公司拒之门外,后经老师的推荐才进了现在的工作单位;获奖之前他只是一个默默无闻的公司小职员,别说是全世界、全日本,就连他所在单位也有很多人不认识他。田中是这样的普通,是他让诺贝尔奖走近了平凡人。

    田中出生在日本富山县的一个普通家庭,有两个哥哥和一个姐姐。1995年,田中经人介绍与现在的妻子裕子结婚,目前两人生活在京都,夫妻两人过着极其普通的生活。刚结婚的时候,裕子曾每天早起给田中做和式早餐,后来田中说随便吃点就行了,裕子就不再特意早起自己动手做早餐了。现在,田中每天在6点到6点半之间起床,早饭通常是前一天在附近面包坊买的面包,喝的是酸牛奶或是豆浆。据裕子透露,田中喜欢吃带有奶酪或是香肠的微辣面包。小时候,田中的动手能力就很突出,有一次他利用暑假时间用厚纸板制作了一个富士城堡模型,就连城堡上的小门都是可以左右对开的。这件作品当时令班主任老师大吃一惊,甚至怀疑这么小的孩子能作出如此精美的作品。 (姜俏梅)

    《羊城晚报》2002年10月30日


四十年不熬夜的诺贝尔物理学奖得主
[诺贝尔]日本人为何老得奖?
不少获奖者擅长社交:诺贝尔奖背后的故事(图)
时评:诺贝尔文学奖的“第三顺位选择法”
12岁创国际儿童自救组织的"未来全球领导人"
逃出集中营的犹太人荣膺2002诺贝尔文学奖
组图:走进诺贝尔和平奖得主卡特展览馆
关注生命 关注人类——解析今年诺贝尔奖
新华社:小柴昌俊获诺贝尔物理学奖随想
两位美国学者分享2002年诺贝尔经济学奖
版权所有 中国互联网新闻中心 电子邮件: webmaster @ china.org.cn 电话: 86-10-68326688