华南虎报告:亚洲骄傲的陨落(附图)

    加拿大《渥太华太阳报》2002年11月9日特别报道:亚洲骄傲的陨落(作者:克里斯·纳塔奥·史密斯/Chris Nuttall-Smith)

    一份新近问世的报告声称,长期以来濒临灭绝的野生华南虎不幸绝种,这种曾让无数亚洲人引以为豪的珍稀猛兽即将遁入无形,从此仅仅生活在纪录片、照片、图画和人们的记忆之中。

    该报告的作者是美国生物学家,渥太华老虎基金会会长,罗·提尔森(音)。去年,提尔森受聘于中国政府,到中国进行实地勘察,寻找野生华南虎的踪迹。

    这次任务的目的十分明确:中国方面相信大约还有20到30只野生华南虎生活在丛莽深处,提尔森的使命是进行彻底搜索,查实野生华南虎是否存在?如果存在,那么它们的生存状况如何?

    经过历时八个月的艰苦搜寻,提尔森本人、其工作组成员以及随行的中国动物研究者一行寻遍了野生华南虎可能存在的片片林海,他们没有找到任何能够证明华南虎仍然存在的可靠证据。

    “我们搜寻的那些地区(华南虎可能存在的地区是根据中国方面提供的线索确定的)没有华南虎的踪影,”回国之后的提尔森告诉当地的一家动物保护组织。“没有捕食的痕迹,没有巢穴。中国境内所有的老虎自然保护区几乎都被改造成了云杉和枞树林,整座森林一片寂静,甚至连鸟鸣都没有。”

    更糟糕的是,只有47只硕果仅存的华南虎生活在中国各地的动物园或饲养机构。华南虎是一种高度依赖同系繁殖的物种,在现存的47只老虎之中,只有很少的一部分还具备繁殖功能。

    亚欧地区本来生活着至少八中种野生老虎,如果提尔森的调查结果属实,进入21世纪以后,八种野生虎里只剩下了四种。

    据称,由于上个世纪人类的野蛮捕杀,巴里虎、爪哇虎和里海虎早已彻底绝种,无论是野生的还是人工喂养的,都已荡然无存。印度支那虎、孟加拉虎、西伯利亚虎和苏门答腊虎尚未绝种,可是,这些种类的野生老虎也都面临着非常严重的生存危机。

    据统计,目前世界上大约还剩5000只左右的野生老虎。在中国,仍有数量稀少的印度支那虎、孟加拉虎和西伯利亚虎在边境地带活动。

    提尔森的发现在中国各界引起了不小的争议。

    在写给英国国际动植物协会《羚羊》编辑部的一封信中,提尔森提到,中国官员因为处境尴尬而拒绝在搜寻华南虎的结论报告上署名,对此,提尔森表示理解。

    目前,野生华南虎是否已经彻底绝种尚在争论之中。

    “中国方面尚未承认和发表搜寻野生华南虎的结论报告,”提尔森如是说。“他们表示在证实野生华南虎确实绝种之前,还需要进行进一步的调查。而我希望中国政府尽快采取具体措施,挽救濒临彻底绝种的华南虎,所以我才将这份报告公诸于众,希望它能在一定程度上引起人们对华南虎命运的关注。”

    尽管如此,提尔森对野生华南虎已经绝种这一事实并没有百分之百的把握。

    “我们认为,可能还有少数几只华南虎生活在不为人知的欠开发区域。除非经过大规模的地毯式搜索,否则它们的存在是很难被人们发现的,”提尔森在报道中这样写道:“但是,由于这些华南虎的聚居规模狭小、分散,而且仍然受到人类的威胁,它们很难长时间继续繁衍生息下去。”

    提尔森承认自己领导的搜寻小组并未涉足中国乌云界省级自然保护区,在这个自然保护区中,野生华南虎存活的可能性较大。但是,该自然保护区的管理人员拒绝了提尔森一行提出的搜索要求,只是同意向他们展示保护区内动物栖息地的录像带。

    提尔森说,“从录像带上看,乌云界的森林保护得很不错,早冬的初雪零散点缀在林间地面上,感觉比我们到过的其他自然保护区要有生机得多,发现野生华南虎的希望也相应大得多。”

    今年6月,中国官方新闻机构新华通讯社报道了野生华南虎仍然存在的消息。根据该报道,从1990年至今,人们共发现过34只野生华南虎的踪迹,其中有3只是在今年发现的。报道还声称近期刚发现一只华南虎。

    另外一篇同样出自新华社的相关报道详细介绍了中国政府在帮助人工饲养华南虎重回森林方面所进行的努力。在福建省梅花山虎园——华南虎繁殖野生适应研究中心,工作人员们正积极实践将人工饲养的华南虎送返野外的工程。目前,该研究中心共有8只华南虎,工作人员正在努力将各种野外生存技能教授给这些大家伙,并通过协助繁殖增加它们的数量,期望在2010年之前,将人工饲养的华南虎数量增加到100只。

    世界野生动物基金会1991年的野生老虎普查显示全中国有11各地区有野生虎的生活迹象。但提尔森认为,这些当年有野生虎存在的地区名录已经不能再作为可靠的参考资料。

    搜寻野生华南虎的结论报告对近期“发现”野生华南虎的报道以及所谓华南虎的石膏脚印提出了质疑。在一次采访中,提尔森表示他所见到的那些石膏脚印并不像是老虎留下的脚印,有些太大,有些根本就不像是真的动物脚印。他表示自己和动物研究人员曾经仔细询问过那些声称见过老虎的村民,但发现这些村民并不能清楚地分辨老虎和其他一些仍然存活的大型猫科动物。

    提尔森尖锐的指出了中国的某些老虎自然保护区的缺陷,称这些保护区的规模太小,根本不足以满足保持老虎数量的需要。一些自然保护区在载植非本地树木的时候造成土地酸性程度过高;一些保护区里人畜过于密集;甚至还有一些保护区内堆积着固体垃圾。在个别自然保护区,工人定期进行树木采伐,被伐倒的木材由穿越保护区的铁路运输到保护区外,人们在铁路沿线修筑定居点,噪音不绝于耳。

    提尔森还指出,中国缺乏经过正规培训的生物学者进行适时的实地考察,监督并跟踪国内珍稀动物的生存状况。

    “在我到中国之前,我原以为自己会与经验丰富的生物研究者共同进行实地考察。但实际上,除了一两个例外,大部分的中国工作人员对进行实地考察根本一点兴趣都没有。他们对实地考察缺乏必要的认识,认为那不过是收拾行李,在野外走上几英里,然后进行野餐,完了再走回起点。”

    中国林业局之所以聘用提尔森,除了希望他带领一支队伍搜寻华南虎之外,还希望他能将有关动物普查和实地调查的具体方法教授给中国生物工作者,帮助中国方面估研虎穴、进行野生虎的数量普查。工作人员们在有可能发现野生虎的野外安设了远程照相机,但90%的照片拍到的都是家畜、狗或者山民,唯一被摄入镜头的大型猫科动物是一头猎豹。

    经过大约8个月的实地勘察,其中包括288公里步行,1056个工作时,392个通过照相机监视的夜晚,在8个接受调查的自然保护区内均没有发现华南虎的踪影。

    从上个世纪50年代开始,中国境内的老虎遭到大量捕杀,1973年,中国政府颁布法律明令禁止捕猎老虎,但是,国内原有的4000多只老虎已经所剩无几。野生老虎濒临灭绝似乎已经到了覆水难收的地步。

    中国网2002年11月11日


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