中国人不相信自己发现新大陆

    美联社2003年1月27日文章:是否中国人发现美洲大陆:中国人不相信

    难怪孟席斯会觉得有些草木皆兵。他的新书--《1421:中国人发现美洲大陆》在美国赢得了市场,但是他的新理论--中国人先于哥伦布几十年发现新大陆--却很难在学术界找到市场,即使是中国的学术界。"一派胡言!"中国"郑和协会"曾经这么评价,郑和正是孟席斯所说的先于麦哲伦环游世界的中国舰队的指挥官。

    但是孟席斯不以为意。"我不认为会有多少人在看过我的证据之后还会得出其他的结论。"他在一次电话采访中说。

    要是事情如他所说的那么简单就好了。15世纪的中国的确是一个航海强国,这一点毋庸置疑。庞大的中国舰队经常满载着中国的丝绸、瓷器以及其他珠宝在中国皇帝的命令下进行着史诗般的探险航行。在舰队司令郑和的指挥下,中国船队曾南至印尼、东至印度以及东非。

    畅销书广遭质疑

    但是孟席斯认为,中国人已经绕过了好望角到了美洲,甚至一些船只还横跨太平洋回到了中国。他的这本新书在美国上市后,迅速攀升到了图书销售排行榜的第八位。

    一些专家强烈地驳斥了他的论断。反对者认为,中国的木质船只不可能在惊涛骇浪的大西洋上幸存下来。一些人还说中国和欧洲在当时有着截然不同的绘图方法,欧洲人根本就不可能借鉴中国的地图。就连孟席斯本人也承认,有人称他的书"从头到脚都是垃圾"。其反对者中不乏中国专家,尽管该书还没有在中国上市。"真是异想天开,"北京大学历史学教授王晓夫(音)说,"我们根本就不接受这样的理论。"

    很多中国的作家在过去的几年中都表述出过类似的观点。一些人甚至认为在3000年之前便有中国人定居于美洲了。但是很多论证都同时掺杂了事实和传说。"中国的古代流传下来了很多神话故事。"王教授说。

    科幻小说

    中国强盛时期的传说仍然支撑着中国强烈的民族主义文化。欣赏中国的人喜欢指出,中国人发明了从烟火到面条等许许多多、各种各样的东西,并且为现代数学、农业以及航天业的发展做出了卓越的贡献。北京一位姓韩的书店工作人员说,"中国人首先发现了美洲大陆吗?我早就知道了,从古代开始,中国就是一个拥有先进文化的国家。"

    但是其他人却没有像他一样的肯定。"我从报纸上看到的这个观点,但是我并不相信,"30岁的官员李雪辉(音)说,"当时他们还不知道地球是圆的。"在北京大学,考古学家林美村(音)说,在对中国移民历史近20年的研究中,他没有找到任何有关古代中国人移居美洲的证据。他说,这样的观点"不是科学论断,而是科幻小说。"

    在15世纪中期,中国人开始闭关锁国。她的满载财宝的船只被召唤回国,而当时的皇帝也开始禁止任何海外旅行。至此,中国已经停止了各种探险活动,把世界留给了欧洲。

    中国网2003年1月30日


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