CNN:中国人发现新大陆?

    美国有线新闻新闻(CNN)2003年1月13日文章:孟席斯的《1421:中国人发现美洲》(作者:亚当·邓 / Adam Dunn)

    加文·孟席斯在他的新书--《1421:中国人发现美洲》中宣称,一支古代的中国海运舰队曾经花费两年的时间成功地环游世界,并且首次对美洲大陆进行了广泛的勘查,这比麦哲伦完成环球航行以及哥伦布发现美洲大陆整整早了一个世纪。

    毫无疑问,孟席斯的观点引发了国际学术界的大讨论。

    该书已经从英国媒体那里得到了褒贬不一的评价,也遭到了《美国纽约时报》以及Salon.com网络杂志等美国媒体的质疑。孟席斯却完全不以为意。实际上,他在一次采访中曾经表示,即使是他本人也为自己的这一研究成果而大吃一惊。"这确实有些异想天开。"他说。孟席斯曾经是英国皇家海军的指挥官,他说话轻声细语,举止腼腆,一点儿也不像媒体所描述的那样生硬、古怪。

    孟席斯回忆说,当他与他的妻子在中国旅游时,他被长城以及紫禁城的历史所深深地吸引,而上述两项建筑恰好都最终完善于1421年。在深入研究的过程中,他逐渐陷入对两位中国古皇朱棣以及帖木儿的十年研究课题之中。

    而在查阅其他历史学家的书籍时,孟席斯找到了一张葡萄牙人的航海图表,其绘制年代应该在1424年之前,图表明确地在加勒比海上标明了若干岛屿。"所以,葡萄牙学者认为,在哥伦布发现美洲大陆的70年之前,整个世界的地理分布便被准确地描画了出来。是谁画的呢?"孟席斯缓缓地说出了答案:"我又查阅了其他的若干图表,发现正是中国人绘制了这些地图。为此,我放弃了我之前已经基本完成的著述,选择了现在的这个课题。当时,我真的为此而烦透了。"

    标新立异

    这本书不仅建立在了孟席斯多年航海经历的基础上,而且还包含了一个专家小组的研究成果。这个由孟席斯召集起来的专家小组专门收集、破译并比较各种历史证据,包括文字上的、地理上的和生物学上的。

    就像很多历史研究始于史诗一样,"1421"年的由来源于一节历史课文。在这一年,明朝皇帝朱棣命令一支舰队环游世界,并把各地的珠宝带回他的王国。根据孟席斯找到的证据,当时有一支总数达800支船只的舰队在春季由中国出发,将参加紫禁城朝贡会的各国代表送回各自的祖国,并且跳出地平线,探索已有的地图所不能达到的地方,将它们添置到新的地图中,并且从那里带回财宝。

    孟席斯尤其关注于一些偶然而同步发生的历史事件,例如:据史料记载,一个名叫尼克罗·达·孔蒂的威尼斯商人曾经在印度西南部的卡利卡特海港遇到过中国人。达·孔蒂对于他与中国人之间签订的合同进行了详细的记载。根据孟席斯的计算和分析,达·孔蒂的记录表明中国舰队曾经到达过好望角,并且从好望角海峡向西航行到了更远的未知海域。

    孟席斯和他的研究小组就是根据这些同期发生的事件,更加深入地研究了中国贸易船队的航行路线。他重新拟制出了这个环球路线,并且发现全世界海岸的标界石上都存在着大量的亚洲文字。

    另外的一些发现也令孟席斯坚信自己找到了一条正确的道路:各地打捞上来的沉船提供了新的证据,它们表明说汉语的人广泛居住在"哥伦布发现新大陆"之前的世界各地(作者称这一结论可以从人文学、历史年代碳测试验以及DNA分析等多个方面得到证明)。同样散布于全世界的还有中国人引入的物种。

    "我首先从各种各样的外围证据入手,"他回忆说,"有史料表明,当欧洲人进入美洲时,发现了中国的小鸡、稻米、瓷器以及玉器,他们还发现了说汉语的人。我把所有的信息都汇总到了一张地图上,接着我又决定将所有欧洲先驱探险者的发现计算到一起。他们在美洲各地都发现了中国人:加利福尼亚、墨西哥、阿肯色、佛罗里达等等。他们不仅发现了中国人,还发现了中国的船只。"

    满腹狐疑

    孟席斯的推断招致了一些历史学家的轻视,也令学术界为之波澜顿起。"不幸的是,他没有发现任何新的东西,"历史学家路易斯·雷瓦泽斯对Salon.com的记者说,"他所作的不过是把所有东西杂乱无章地堆积在一起,呈现在你的面前,混淆你的思路,让你弄不清时间脉络。"另外还有一些专家对此持观望态度。"他的研究和分析具有相当明确的逻辑性,"哈佛-史密森中心的天体导航研究领域的专家菲利普·塞德勒先生对Space.com的记者说。

    在大约18个月之前,孟席斯在伦敦"皇家地理协会(Royal Geographical Society)"的一次座谈中公布了自己的这一研究成果。他还说,一位在伦敦的中国电视工作者恰好将他的讲话录了下来,并转送到了中国。随后,CBS(美国哥伦比亚广播公司)以及ABC(美国广播公司)都作出了反映。

    "所以,不过是凭着难得的幸运,我的讲话得以被世界听到。顺理成章的,我收到了大量新的信息,这给了我莫大的帮助,"他说,"由数千封的信件问我是否已经知道这样或是那样的信息。例如,一位萨克拉曼多市的农夫告诉我,他家的后院停放着一支中国的沉船,其历史要早于哥伦布时期。随后,我们勘察了那艘船,证实其确实是来自于中国的古船。"

    令孟席斯惊讶的是,在做完中国地区的讲座之后,两位之前从未和他联系过的中国科学家拿出了一项强有力的研究证据,可以证明中国和巴西之间在1511年或是更早些的时候就有了来往。在其后的一次研讨会中,孟席斯等人便详细地审查了那些额外的资料。"整个研讨会进行得艰难、滞涩,"孟席斯说"与会人员分成了三个小组,每一个小组拿着1/3我给出的证据。三天之后,他们说,只要我的证据中有半数以上是正确的,就足以证明确实是中国人早于欧洲人发现了美洲大陆。"

    至少,孟席斯的研究成果可以起到抛砖引玉的作用,不管这些成果是证据确凿还是漏洞重重。而且,他并没有结束自己的研究,而且他的著作在英美图书销售排行榜上名列前茅。他说:"我已经专门聚集了一个小组来继续研究这一即将发展壮大的学术流派。"

    中国网2003年1月30日


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