日本与中国:羊年说羊

    日本《日本与中国》旬报1月1日一期文章 题:羊年说羊

    今年是羊年。羊是人类祭祀神和祖先时最常用的动物。由羊字构成了“美”和“义”(指其繁体字——本报注)等众多汉字。

    如“美”由羊和大构成,以示羊肥壮为美。祭祀的羊越肥壮,神就越高兴,象征着大吉大利。因此,羊有美好的意思。带羊字的汉字不胜枚举,比如详、群、羞和羡等等。

    在日本,养羊的历史比较短。据《日本史纪》记载,推古天皇7年(公元599年)9月,百济进贡了一头骆驼、一只白雉、两头羊。这是日本关于羊的最早文献记载。

    日本人真正见到羊是在近代,当时葡萄牙人和中国人来到日本,他们带来了绵羊和山羊。从此,饲养羊、吃羊肉、喝羊奶的风习流传开来。

    据传,公元1875年,明治政府在千叶县三里冢开了一个牧场,推行鼓励饲养绵羊的政策,从而揭开了日本牧羊业的序幕。但是,由于气候水土不适合牧羊,加上饲养技术不成熟,日本人牧羊遭到了失败。进入现代社会之后,日本开始从国外进口廉价的羊毛,更造成本国养羊数量急剧减少。

    在包括中国在内的亚洲大陆和欧洲,人类与羊的历史悠久。

    《圣经》说,亚当和夏娃生了两个儿子,大儿子是该隐,小儿子是亚伯,亚伯牧羊,该隐种地。羊是古代希伯来人的重要财产,充当祭祀神的供品,也是进贡国王的贡品。

    中国的古代文献记载,羔羊是进贡卿(大臣)的贡品。羊的饲养头数越多,意味着财富越多。

    日本平凡社出版的《世界大百科事典》说:“在拉丁语中,Pecunia(财富)一词是Pecus(羊群)的派生词,与Capital(资本)一词来源于Caput(家禽数量)相似。由此可见,产子、产奶和产毛的羊并不比造福于人类的其它动物逊色。可以推断,在印度和欧洲,羊是Pecunia(财富)一词的原形。”

    今年是羊年,祝愿大家羊年大吉。

    ——参考消息


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