中国人与皇后一起享用茶点

    英国《卫报》2003年2月15日发表文章:中国人与皇后一起享用茶点(作者:约翰·基廷斯/John Gittings)

    春节假期已经结束了。春节是中国人的新年,代表着春天的到来。但是冬天的寒冷依然留连上海市,公园是潮湿阴霾的。我和其他很多很多在上海的人一样来到外滩呼吸新鲜空气。

    站在外滩,眼前是上海殖民地时期的古老建筑。向上海市新市区(浦东)望去,我们可以看到高高耸立的东方明珠电视塔和棱角分明的摩天大厦。

    对于外国人来说上海外滩是一个休闲聊天的好地方。唯一要注意的是那些学生。他们会缠着你,要“练习他们的英语”。很多人真的想通过这种谈话提高英语口语能力,但也有些人则只是想把你请到某家属与他们朋友的饭店,让你消费一份昂贵的午餐。

    这个星期我遇到了一个英语联系者,她叫惠梅(音译)。她是从南京附近的一个小城市来上海的。她给自己起了一个英文名字:朱莉娅。她的英语非常好。她解释说她是通过磁带和广播学习英语口语的。现在她正通过一个国际英语现场发音网站提高自己的英语水平。

    和很多来自中国小城镇的人一样,惠梅对待生活的态度很简单。这与精明,甚至是老于世故的上海人形成了鲜明的对比。

    “以前我在一家国企工作,后来我去了一家合资公司。但是我觉得那里的人际关系太复杂了。”她对我说。

    现在惠梅经营着一家少儿英语学校。她一共教30个孩子,每个孩子每星期上两次课,学费是每月50元(4英镑)。这种课程给了孩子们英语启蒙教育,帮助他们应付学校的考试。同时惠梅也会教孩子们唱《铃儿响叮当》之类的英语儿童歌曲。

    “他们的父母大都不是很有钱,”她解释说,“我不介意到上海来发展,但是我放不下那些孩子们。”

    在我们的身边,人们在吃着糖炒栗子和爆米花。这完全是一幅节日的画面。

    而河对岸的浦东则完全是另一种氛围。我乘坐一艘老渡船到了浦东(船费是5角钱,大约4便士),去考察新近开张的正大广场。它是目前中国最大的商业中心。

    那里还不是很热闹。正大广场有自己的免费公共汽车,用来接送来自上海市郊的顾客。正大广场让人感觉到一种泛亚州的商业文化气息正在很快的传播着。

    正大广场共有八层,每一层都有一个英文名字:时装殿堂、儿童世界、美食天堂、购物乐园和电子中心等等。

    在中国,外出闲逛时大家通常会去麦当劳、肯德基或者必胜客去吃午餐。虽然是快餐,但是对于中国人来说还是一份大餐。但是我却被一个茶室吸引住了。因为在茶室的外面挂着一幅巨大的伊丽莎白女皇的肖像。

    这家叫做玫瑰园茶吧为顾客提供很多茶点,包括用装在玫瑰色茶壶中的伯爵茶、一种带蓝梅酱的烤饼、干酪饼和饼干。茶室是台湾一家公司开办的。在台湾,它拥有50个这样茶室。

    年轻的女招待非常有礼貌。没有活的时候就在柜台后面读中文版的《世界时装之苑》。在茶罐的旁边放着一堆这种杂志。

    关于门口的女皇画像,她们解释说那是因为“女皇很欣赏他们的茶”。她们承认大多数中国人不喜欢在茶里加上牛奶,但是“人们开始慢慢接受英国式的茶点”。

    茶室在菜单上要求顾客们注意自己的举止,谈话时不要太大声。此外,菜单还标明着:“茶具昂贵,损坏要求赔偿”。

    在享受完茶点之后,我决定回到旧上海。这一次我选择通过新隧道列车在河的底下穿行着,隧道有些迷幻的感觉,灯光有规律的闪烁着,轨道发出沉闷的节奏。

    隧道的票价为30元,比渡船贵60倍。

    中国网2003年2月19日


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