中国需要第三代通信(3G)应用

    美国《电子工程时报》2003年3月21日文章:中国需要第三代通信应用(作者:Mike Clendenin)

    中国某家电信设备制造商曾表示,要在中国找到一种有效的商业模式,使得第三代移动通信服务(以下简称3G)能够成功地投入商业化市场,但是中国的电信运营商仍有很长一段路要走。尽管如此,业界大多数人士仍预计中国政府将在2004年发放3G运营牌照。

    "目前,在中国还没有足够的人去关注和开发同3G技术相关的应用和服务,这让人感到十分遗憾",大唐电信科技股份有限公司(以下简称大唐电信)总裁兼首席执行官魏少军坦言道。大唐电信是为数不多的协助发展和制定中国第三代通信技术标准企业之一。"我们能够制造出配有精美彩屏和数码相机的手机终端,但是仅有讨好用户的硬件还远远不够,用户还希望了解通过3G技术他们能够得到怎样的服务,这才是中国发展3G的关键",魏少军解释说道。

    看到许多欧洲电信巨头因购买3G运营牌照而负债累累,以致企业经营陷于困境,中国政府为自己采取了稳健的发展模式迈向3G时代,从而避免重蹈欧洲厂商的覆辙而感到庆幸。但即便如此,如同其他许多考虑发展3G服务的国家一样,中国在软件和应用方面也没有取得多大的进展,甚至缺乏开发这一领域的驱动力。

    多变的地域文化

    "谁将执中国3G之牛耳?中国移动拥有足够的实力,但不幸的是,他们目前还没有付诸行动,他们还在观望,等待最佳时机的到来",魏少军说道,"即便他们希望成为未来3G领域的领导者,他们也必须首先解决如何根据不同的省份各异的环境发展3G应用的难题。他们需要考虑中国的广阔的幅员。中国是一个不折不扣的大国,文化风情也具有多样化的特点,因此,如何满足所有需求群体各不相同的要求是一个高度挑战性的工作。

    一般而言,3G技术是否成熟以及外部发展环境的状况自然会左右中国3G牌照发放的时间和数量。但从某种意义上说,3G牌照何时发放的不确定性反过来也会影响到中国3G业务的发展。由于中国至今仍没有为3G业务的发展设定明确的时间表,业界人士纷纷试图从种种蛛丝马迹中猜测政府下一步的动向和发放运营牌照的时间。

    中国许多电信市场观察家相信,中国信息产业部已经推迟了迈向3G的时间,以便大唐电信的姐妹公司--大唐移动公司能够争取确立电信业界对中国拥有自主知识产权的3G通信标准,即时分同步码分多址(TD-SCDMA)技术标准的支持,并拿出过硬的骨干网络设备和终端用户平台。

    魏少军称,中国可能会在今年进行3G商用试验,而明年中国政府就应当会发放运营牌照,以便让3G服务真正在大众面前亮相。魏少军认为,如果中国主要的固网运营商和无线运营商间的竞争进一步加剧,2004年对于3G业务的发展将是"非常重要"的年份。

    大唐电信的总裁魏少军还认为,W-CDMA、CDMA2000以及TD-SCDMA这三种3G标准能够在中国通信市场上共存,中国或许是世界上唯一能够发生这种不可思议的事情的地方。目前中国仅有的两个移动通信运营商中国移动和中国联通分别专注于GSM/GPRS和CDMA1.0/CDMA2000 1X。但为了让中国企业也能在无线通信领域的知识产权中分一杯羹,并享有一定的话语权,中国政府一直鼓励本土企业支持和发展自主研发的TD-SCDMA标准。大唐移动公司就是这一国家战略商业化催生的产物,一些产业观察家猜测认为,中国的某个固定通信运营商也将加入TD-SCDMA的阵营。

    押宝TD-SCDMA

    迄今为止,大唐移动已经同德国西门子合作开发和生产骨干网络设备,并刺激了一批专注于开发芯片设备、参考设计以及终端用户平台的合资企业的发展。已经涉足这一领域的一些企业包括飞利浦公司、三星公司、诺基亚公司、德州仪器公司和摩托罗拉公司等。作为中国主要的网络基础设备提供商,中兴电子公司(ZTE)也加入了推广TD-SCDMA标准的战团。

    目前,TD-SCDMA已经通过认证,成为了国际电信联盟(ITU)认可的世界3G技术三个主要标准之一。这一技术标准的支持者认为,同其他两个标准相比较而言,TD-SCDMA标准的频谱利用率更高,因此能够更好在支持人口高度密集的中国城市地区开展业务,从而大大缓解运营商频谱资源紧张问题。不仅如此,从相关成本角度考虑,推广TD-SCDMA技术标准的费用也至少要比其他标准低20%。

    不过,由于TD-SCDMA标准起步晚于国际上另外两种3G标准,在商用化终端的研发上的落后更导致其在产业化进程方面进展缓慢。这使得一些人对这一新标准能否同发展相对成熟的其他两个标准一较高下持怀疑的态度。大唐电信总裁魏少军认为TD-SCDMA技术标准完全有实力做到这一点。"TD-SCDMA标准能够在电信市场上占据一席之地,因为它和互联网有着密切的联系",他充满自信的说道,"而3G就是要做到无线通信与国际互联网等多媒体通信相结合。"

    中国网2003年3月28日


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