发现中国:古罗马人早于马可·波罗?

    法国《历史》月刊3月号报道 题:发现中国:古罗马人早于马可·波罗?

    以前,这是众所周知的事实:马可·波罗发现了中国。可现在,马可·波罗遇到了竞争对手:一些古罗马军团土兵早于他到达中国。

    关于古罗马人最先发现中国的观点流传得越来越广,而支持该观点的论据是距离古罗马7000多公里的中国甘肃省永昌县几百名居民的外貌与古罗马人相似。这些居民头发鬈曲,眼睛颜色江,这些特征与中国人的传统相貌相去甚远,以至于这些几个世纪以来早已汉化的村民要求寻找自己的先祖。此外,一个地名也引起了人们的好奇:骊靬,这个词似乎是从拉丁词“legio”(古罗马军团)演化来的。

    最先开始探究这段历史的是美国历史学家霍默·哈森普弗拉格·达布斯,他的依据是普林尼和普卢塔克的著作以及《汉书》。霍默·哈森普弗拉格·达布斯认为,古罗马军团中国之行的起因是公元前53年克拉苏(他与凯撒和庞培组成了“前三头同盟”)对安息人发动的一场战争。这场战争最后变成了一场灾难:克拉苏在卡雷(今土耳其境内)被杀,那些幸免于难的士兵被急派到中亚对抗匈奴人的祖先。14年之后,当中国士兵攻下匈奴的首都(今乌兹别克斯坦的塔什干)时,他们发现了一些典型古罗马式的防御工事。霍默·哈森普弗拉格·达布斯确信,中国士兵的俘虏中有一些原克拉苏军团的战士。

    当然,骊靬和永昌离丝绸之路都不远,不排除有种族混杂的现象。但现在有许多相符迹象表明,应当好好研究古罗马人比马可·波罗更早发现中国这个论题。

    ——参考消息


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