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揭秘二战期间美军蝙蝠炸弹轰炸日本计划内幕
中国网 | 时间:2005 年9 月21 日 | 文章来源:中国网

美军蝙蝠炸弹轰炸日本想像图

1941年12月7日,日本偷袭珍珠港之时,美国口腔外科医生莱特尔·亚当斯正在休假。与其他被珍珠港事件震惊的数百万美国人一样,亚当斯积极寻找适当的反击方法,他想到了用蝙蝠来轰炸日本东京。

原来,亚当斯当时在美国西南部度假,刚去过卡尔斯巴德洞窟国家公园,在那里见到了许多蝙蝠。战后,亚当斯回忆说:“我当时被这些蝙蝠成群飞过的场景而极度震惊,我想,为什么不能为数百万只蝙蝠装上燃烧弹,从飞机下释放它们呢?”

于是,就在当年,1941年,亚当斯重新来到卡尔斯巴德洞窟,抓几只蝙蝠进行试验,然后开始查阅所有能找到的哺乳类翼手目动物的资料。他了解到,世界上的蝙蝠种类有将近1000种,寿命约30年。在北美地区最普通的蝙蝠是侏儒皱唇蝠,一夜能捕捉1000多只白蛉或其他蚊子大小的昆虫。每只蝙蝠虽然只重9克,却能携带3倍于已的重物。

1943年3月美国陆军蝙蝠炸弹空中试验场景

1942年1月12日,亚当斯向白宫提出建议,研究把蝙蝠用作“动物轰炸机”的可能性。应当说,一位口腔外科医生向罗斯福总统和美国政府提出类似建议,并没有什么可奇怪的。二战期间,美国公民纷纷向当局提出各种各样千奇百怪的方法,大部分建议都是不成熟的,不过,亚当斯医生的建议受到了重视,并通过了最高层专家鉴定,成为少数被开了绿灯的项目之一。美军随后立即秘密从事这一项目的研究,由美国陆军化学战勤务局负责,并与空军合作,开始从事蝙蝠轰炸机的研究。

亚当斯与美国陆军指派给他的生物学家们一起,寻访蝙蝠大量聚集的地点,主要是洞穴。当然,也有不少翼手目动物喜欢在阁楼、茅屋、垃圾台或其他地方栖息。

亚当斯回忆说:“当时我们大约查看了1000处洞穴,3000口矿井。白天晚上都在匆忙走路。我们就睡在车上,大家轮流开车。”

在找到的蝙蝠中,最大的是尖耳獒面蝠,翼展50厘米,理论上可携带450克的高能炸药,但这种蝙蝠数量太少。最多的是苍白洞蝠,能携带85克炸药,但研究人员最后认定,它也不合适。最后,亚当斯与最初预料的一样,选择了能携带28克炸药的肥尾皱唇蝠。

这种翼手目动物,数量较多,仅在得克萨斯州奈伊洞穴就发现有2000-3000万只之多。数量如此之多,仅成群结队地全部飞离洞穴,就大约需要5个小时。不过,亚当斯并没有用网大量捕捉这些蝙蝠,只抓了数百只,放到带篷冷藏车内,强迫它们过冬,进入休眠状态。另外带上几只到华盛顿,现场展示如何让它们携带炸弹。

美军选定用于携带燃烧弹轰炸日本的蝙蝠

美军用于投掷蝙蝠炸弹的特制伞箱

1943年3月,在美国空军司令部代表参与下,陆军研究小组进行了“散射燃烧弹方法试验”,确定使用蝙蝠运送小型燃烧弹到敌方目标上空的可能性。为蝙蝠设计的微型燃烧弹由菲舍尔博士负责,研制了两种大小和重量各不相同的试验样品,由硝化纤维制成的,呈长方形,里面装满煤油。一种炸弹重17克,燃烧时间4分钟,火焰25厘米。另一种炸弹重28克,燃烧时间6分钟,火焰30厘米。由机械点火器延迟点燃,使用二氯化物介质侵蚀钢丝导线和撞针。借助手术夹和某种结实的细绳,把炸弹固定在蝙蝠腹部。然后把这些“动物轰炸机”放到特制的投掷箱里,由飞机运送至目标上空,使用降落伞投掷,箱子内的温度会在降落过程中升高,蝙蝠逐渐苏醒,随后展翅飞行,释放炸药。

第一次正式试验时,共有180只携带炸弹模型的蝙蝠参加。蝙蝠炸弹箱从飞机上投掷下来,在大约300米空中自动打开,苏醒的蝙蝠开始携带着肚子上的炸弹飞行。似乎,一切都像预想的那样成功了。

为了第二次试验,项目组成员在卡尔斯巴德洞窟捕捉了3500只蝙蝠。1943年5月21日,固定了炸弹模型的蝙蝠被分别装进5个箱子,由B-25轰炸机在1500米空中投掷。但此次试验未能成功,大部分蝙蝠未能从冬眠中苏醒过来,飞离箱子,被直接摔死了。原因很多,主要是投掷箱未能发挥应有的功能,手术夹弄伤了蝙蝠柔嫩的皮肤等。

1943年5月29日,陆军试验结束,卡尔上校在秘密试验报告中写道:“用于试验的蝙蝠平均重9克,携带11克重物没有任何问题,18克,满意,但22克,就力不能及了。”

在最后的试验中,大约使用了6000只蝙蝠炸弹。美国陆军开始明白,需要使用能空中延时开箱的新型降落伞,试验新的炸弹固定方法,研制更简单的点火器等。1943年6月8日,卡尔在秘密报告中简短汇报说:“在大部分试验材料被大火燃毁后,试验结束了。”

美军蝙蝠炸弹实战试验效果不错

原来,在最后一次试验过程中,模拟日本人村庄的房屋被彻底烧毁了。工作人员粗心大意,致使房门大开,一些携带真正燃烧弹的蝙蝠飞走,落在试验基地车库上,车库连同里面的一辆将军坐的汽车,全部烧毁。

美军高层指挥官对此事故的反应不太清楚。事件之后不久,1943年8月,陆军把此项目移交给海军,后者更名为“X光项目”,继续试验。

1943年10月,美国海军陆战队守住了4个蝙蝠洞穴,准备在需要时捕捉,一夜之间就能抓住上百万只。根据美国历史学家罗伯特-谢罗德的查证,海军“蝙蝠轰炸机”首次试验开始于1943年12月,大约完成了30次实弹燃烧试验,其中4次规模较大,请求了职业消防队员灭火。

海军最大规模的蝙蝠炸弹试验原计划于1944年8月进行。不过,美国海军欧内斯特-金将军很快明白,最早在1945年年中以前,蝙蝠炸弹不可能参加战斗,无法对战局产生积极影响,于是迅速下令停止了当时已耗资200万美元的项目试验工作。

一直参与“X光项目”的亚当斯医生当时非常伤心,他认为,蝙蝠轰炸机的攻击威力巨大,可能会超过1945年8月美国投向日本广岛和长崎的原子弹的威力。(高原)

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