中国自助旅游的现状及发展趋势
陈立平

    一 自助旅游的概念

    (一)自助旅游的概念

    人们通常用按是否需要通过旅行社等旅游代理机构来划分团队游客与散客 ,但随着旅游服务机构业态的发展以及旅游中介服务项目不断丰富,人们自行安排旅游的方式发生了很大变化,在散客市场中有一个群体表现出共同的特征明显地有别于一般散客,人们将这一群体的旅游行为称之为自助旅游 。

    自助旅游是一种时尚的旅游方式,可以表述为:以“张扬个性、亲近自然、放松身心”为目标,完全自主选择和安排旅游活动, 且没有全程导游陪同的一种旅游方式。自助旅游在旅游组织方式和旅游目的方面具有以下三个明显特征:

    首先是旅游活动安排的自主性,包括对旅游目的地和行程的确定、交通方式和食宿标准的选择、游览项目的安排等方面拥有个人自主权。同时,自助旅游还具有很大的灵活性,在旅途中可以根据个人喜好临时调整或改变行程;

    其次是旅游目的主要以休闲、度假、娱乐、健身、求知、探险和满足个人特殊爱好等消遗性目的为主;

    第三是没有全程领队、导游陪同,在旅途中需要旅游者自已打理一切旅游活动,因此旅游者在拥有自主权的同时,也必须具备一定的素质和旅行经验。

    从以上界定可以看出,自助旅游与散客旅游这两个概念有很大程度的交叉,既有重叠,又有明显区别。从旅行的组织方式上看,两者都是自行设计旅游线路、自行安排相应的旅游活动,但自助旅游并不排除通过包括旅行社在内的中介机构进行预订(尤其是交通及住宿设施)。但从旅游目的上看,一般散客的旅游目的涵盖广泛,而自助旅游更侧重纯旅游或消遣性的目的,不包括公务、商务和会议旅游以及由接待单位负责安排的旅游活动,但在出差目的地或途中自行安排的休闲消遣型旅游活动也应视为自助旅游。

    (二)自助旅游的类型

    目前,自助旅游的类型有多种,可按交通方式、旅游目的、旅行距离、消费等级、旅游活动内容等标准进行分类,本文主要侧重按交通方式和旅游目的来划分。

    按交通方式可分为:自驾车旅游、自行车旅游、徒步旅游等;

    按旅游目的可分为:休闲度假自助游和专业目的自助游两类,而专业目的自助游又包括修学求知自助游、极限探险自助游、特殊兴趣自助游(摄影、登山、滑雪、高尔夫等)等。

    (三)自助旅游的特点

    自助旅游者追求在旅游中的自主性,或张扬个性、或放松身心;与整体旅游市场相比,他们的出游率较高,旅游已成为他们生活中不可或缺的元素;他们大多来自经济发达地区,尤其是大中城市,受教育程度较高。他们在旅游过程中表现出如下特点:

    1.两种类型的自助旅游者在旅游目的地的选择上有明显不同

    休闲型自助旅游者多以家庭为单位,或流向以海滨为代表的度假型旅游目的地,或流向城市周边的景区(点),而对城市周边游来说,自驾车旅游是比较流行的交通方式;专业型自助旅游者则追求新开发甚至尚未开发的旅游目的地,尤以西部地区更受青睐。他们在旅游目的地及出游时间的选择上都具有避热倾向,或是避开观光型的热点旅游目的地,或是避开其高峰旅游期、反季节游览热点景观,领略不一般的风景,总之,人头攒动的场面是他们最不愿看到的,这个特点客观上对缓解供求矛盾起到一定作用。

    2.自助旅游者的参与度高,属于深度旅游。

    由于需要自己安排一切,自助旅游者们通常在出行前做充分的准备:收集旅游目的地的旅游资源、当地风土人情等相关信息,设计线路,选定交通工具、查询航班及车次情况,根据预算条件查找相应的住宿设施,进行票务预订,对于自驾车、自行车旅游者来说,必要的装备及路况信息的准备更是必不可少。这种准备工作使旅游者能更全面地了解旅游目的地,而不仅仅是旅游景区(点)的情况。

    在旅游过程中,自助旅游者的食、住、行、游、购、娱都更贴近当地人的生活,能更真实地接触当地居民,感受当地的自然、历史、风土人情及社会习俗,其参与度更高。同时他们还能根据自己的喜好,就某一方面或某一主题对目的地进行深度了解。而参加常规旅游团似乎总是与当地人隔得很远,旅游者基本上都是在专门接待旅游者的定点饭店、定点餐厅、定点商店之间活动,就连像民族歌舞、婚俗这样的“民俗风情”展示也往往带有很强的表演性,甚至演化成变相收费的项目,极易使旅游者与东道居民互生成见,有悖旅游增进交流与理解的宗旨。

    3.与团体旅游相比,自助旅游的出行规模小,同行者志趣相投,更易达成一致;同等规格标准下,比参团旅游花费更高,并体现出特殊的消费心理:一方面陶醉于精打细算、讨价还价,尤其是住宿、当地交通等基本要素,但对一些价格弹性较大的产品却显现出不俗的购买力,对“特色”更是格外偏好,比如特色旅游项目、独特的工艺品、地方美食等等。此外,尽管自助旅游者在旅行过程中费心费力,但满意度依然较高,与之相对应的则是针对旅行社的投诉越来越多,当然,这与自助旅游者投诉无门也有一定关系。

    二 自助旅游在中国的发展

    (一)中国自助旅游发展的背景

    从国际范围来看,20世纪60年代以来,廉价团体旅游和包价旅游是旅行社业务模式发展中的重大突破,它极大地促进了“大众旅游”的发展,对旅游的普及与发展功不可没。然而在随后日益崇尚自我的时代,也正是由于包价旅游的规范化与程式化使得人们不再满足于这种出游方式,越来越多的人开始选择自助旅游(independent travel),充分实现自己的个性需求,寻求与众不同的旅游体验。同时,交通及其他配套服务设施的发展也使自助旅游更加便捷,自助旅游市场得以迅猛发展,尤其是汽车的普及使驾车自助旅游成为欧美地区最方便、最流行的旅游方式。近年来,自助出境旅游发展非常快,尤其引人关注的是欧美等经济发达地区的旅游者纷纷涌向自然和文化资源丰富的发展中国家以及不发达国家和地区,非洲、亚洲、南美地区成为热点旅游目的地,曾经非常闭塞、穷困的地方也能见到背着过头大包的“外国”背包旅游者的身影了。

    中国自助旅游的发展也受到这类国际自助旅游者的影响,这种探险式的旅游方式与一些中国旅游者所追求的境界不谋而合,因此他们便顺着这些外国背包族的足迹开始了自己的发现之旅并不断将它发扬光大。这对广大的中国旅游者产生了很大的示范效应。在云南虎跳峡,据当地人介绍,最初来旅游的几乎都是背包的外国人,几天都见不到一个中国游客,但近几年来国内背包族也越来越多了,数量大有超过外国旅游者的趋势。

    此外,旅游的组织方式一般遵循着这样的发展规律:自助旅游——大众旅游——自助旅游,最初是传统意义的自助旅游,是在旅游业发展的初期阶段中介服务机构缺乏情况下被迫的选择,发展到大众旅游阶段体现了旅游服务社会化的飞跃;第二个自助旅游就是本文所探讨的自助旅游概念,它从大众旅游中分化出来反映了旅游需求层次的提高。中国旅行社业起步较晚,国内旅游者自行安排旅游是出于无奈,随着旅行社行业结构与目标市场的调整,各旅行社纷纷下大力气开发国内旅游市场,“参团旅游”一度为人们津津乐道;但中国的自助旅游在大众旅游尚未形成规模之前便已迅猛发展起来了,这应该得益于后发展国家在经济发展的很多领域中表现出的“后发效应”。

    另一方面,随着国人的经济条件日益改善,人们对休闲的需求日盛,很多人也具备了一定的旅行经验,交通、住宿等方面的紧张局面也有所缓解,这些都无疑对中国自助旅游的发展提供了客观条件。

    (二)近年来中国自助旅游的基本状况

    1.自助旅游市场增长迅猛

    由于对自助旅游的概念尚有待进一步廓清,因此尽管散客市场占据着国内市场的极大份额(参团旅游在国内旅游市场中的比重不足10%),目前中国自助旅游市场的规模到底有多大仍很难用量化指标来描述,但可以肯定的是自助旅游正在快速增长。两项对北京、上海、广州、成都四城市所做的调查表明:多数人倾向于选择自助旅游的方式,见图1及表1。此外,从各个“旅游黄金周”的盘点评述中,不难发现自助旅游者的队伍在不断壮大,来自各个旅游景区(点)的旅游接待情况报告也印证了这一点。

    

  

      2.短程旅行占多数

    在自助旅游市场中,家庭休闲游占了相当的份额,而且多为去往周边地区的短程旅游,双休日和公休假日是自驾车短途旅行的出游高峰。据一项对北京、上海、广州三城市749个家庭所做的调查显示:过去半年曾经旅游的被访者表示,最近的一次旅游大多是到所在城市的周边进行短途旅游。从最近一次旅游的目的地看,在曾旅游的84名北京被访者中,到辽宁(大连等)旅游的占12%,到河北(北戴河、秦皇岛、石家庄等)旅游的占27%,到天津的占10%,到山西(五台山、大同、平遥等)的占7%,到山东(曲阜、济南、泰山等)的占8%;在曾旅游的81名上海被访者中,到江苏(苏州、无锡、南京、镇江等)旅游的占22%,到浙江(杭州、宁波、绍兴、千岛湖等)的占47%,到江西和安徽(庐山、九华山、黄山)的占9%;在曾旅游的69名广州被访者中,在广东省内旅游的占49%,到广西(桂林、南宁)旅游的占10%,到湖南的占6%,到香港/澳门/台湾的占4%。

    3.自驾车旅游增幅最快

    目前,我国城市居民私家车拥有量越来越多,自驾车出游成为有车族首选的出游方式。此外,租车旅游业成为自驾车出游的另外一种方式,以北京为例,有驾照无车者超过100万人,全市有80多家汽车租赁公司,租赁车辆约有3万多辆,双休日出租情况很好,每逢旅游黄金周更是火爆空前。到2002年4月20日,“今日新概念” 近2000辆车已全部预定出去, 更有人提前一个月前就来预订“五一”期间的租车业务。

    2002年五一黄金周期间,全国假日办执行主任、国家旅游局副局长张希钦在接受记者采访时指出,随着私家车的迅速增加和自助旅游的蓬勃发展,自驾车出游已成为黄金周旅游的一道亮丽风景线。黄金周前,北京所有租车公司的车辆已被提前预订一空;海口节日期间租车价格虽上调20%,但仍供不应求;深圳9%的居民自驾车出游,比今年春节黄金周又有增长;上海、广州等大城市的中短途旅游者,相当部分是自驾车旅游;普陀山等景区点周边的停车场均呈现饱和状态;大连、成都等大中城市周边的高速公路上,由于自驾车出游者多,公路基本处于饱和状态。

    自驾车旅游多为亲朋好友结伴同行的休闲型家庭旅游,目的地主要是居住城市周边的景区(点)。但也有一些“酷车一族”偏爱长途越野或是驾车探险旅游,汽车俱乐部是他们交流聚会的好去处。

    4. 背包族日益受到关注

    青少年和青年是自助旅游尤其是长途旅行的中坚分子,读万卷书行万里路、培养自力精神、了解不同文化、丰富人生体验是他们在旅行中追求的目标,由于他们经常背着大包做徒步旅行,因此在国外被称为backpacker或trekker、hiker,而且他们通常比较节省,有时也被称为budget traveler,也正是这个特点使他们一直没有受到国内旅游业的重视。随着背包族队伍的壮大,人们开始更多地关注这一群体。学生族自然是它的主力军,还有一个细分市场——年轻的上班族——也开始形成规模,他们多为收入颇丰的白领,经济负担小,消费潜力很大,他们很愿意选择背包旅行这种更自然更环保的方式去亲近自然。

    5.旅游保险有所突破

    一直以来,由人们的保险意识淡薄、旅游保险种类有限以及购买不方便等原因,旅游保险严重滞后于旅游业的迅猛发展。从2001年开始,旅游保险有了突破性进展。

    首先是《旅行社投保旅行社责任保险规定》自2001年9月1日起正式生效,1997年起执行的《旅行社办理旅游意外保险暂行规定》 同时终止。正是这一暂行规定客观上使得旅游保险只向团体销售而且险种单一,自助旅游者了解和购买旅游保险都十分不便。新规定则要求旅行社必须购买旅行社责任险(旅行社责任险不同于意外险,保险公司对旅行社在从事旅游业务经营活动中,致使旅游者人身、财产遭受损害应由旅行社承担的责任,承担赔偿保险金责任;而不属于旅行社责任的旅游者人身意外伤害,不在此保险范围),旅游者自身的保险由旅游者自愿购买,这样各保险公司开发新的旅游险种并在旅游者中大力推广的压力和动力都明显加大。因此,尽管这是针对旅行社投保的规则调整,但对自助旅游者规避出游风险确实是个突破。

    另一突破便是对旅游保险的不断创新。各保险公司以旅游救助保险、旅游人身意外伤害险、旅客景点意外伤害险、住宿游客人身保险等四种保险为主,并在各险种下还设计了不同的保险合同以适应旅游者的不同要求,如中国平安保险股份有限公司就推出了航空平安卡(适于常乘飞机的旅行者)、旅行平安卡(适于短期外出者)、路路畅通(一年交通意外险)、一路平安(针对驾车族的一年综合意外险),新华人寿保险公司推出的“关爱相随卡”是一年期境内外意外伤害及紧急救援保险,美国友邦保险则有友邦旅行意外伤害、友邦境外旅行意外伤害等险种,保险期限也更为灵活,使自助旅游者有了更多的选择权。此外,2002年五一前夕,平安保险公司设计并推出了“五一休闲假日保险”,这是国内首个专门针对旅游黄金周的假日保险,旅游者只须付10元保费,就能获得“五一”假日期间4万元保额的意外伤害保险,这也是旅游保险不断创新的体现。

     三、自助旅游在中国发展的障碍与困难

    近几年来,随着旅游信息、交通住宿设施等的发展,自助旅游者的出行条件大为改善,但依然面临诸多障碍,亟待加以改进完善。

    首先,基础设施和接待设施仍然是有碍自助旅游发展的瓶颈。

    交通运力不足一直是旅游业发展与旅游者出行的制约因素,对自助旅游者来说,出行的难度自然就更大了,尤其困难的是在旅游目的地区域各景点之间缺乏便利的公共交通,这是与团队旅游相比最大的不便之处;旺季住宿设施紧张,而且很多自助旅游者前往的目的地以及他们选择的住宿设施都缺乏预订网络,很难提前预订房间,有时一些旅游者甚至因此取消了行程。

    其次,缺乏实用的自助旅游信息。

    人们现在查询旅游信息的渠道增多了,旅游报刊、自助游丛书,电视中的旅游栏目甚至专门的旅游频道,而发展最快的当属网络了:各大门户网站都设有旅游版,旅游网站已逾300家 ,自助旅游网开始增多,各大旅行社、饭店和一些著名的风景旅游点也纷纷“触网”,旅游信息较之以往也更加丰富。尽管如此,这些信息离自助旅游者的期望尚有差距,在提供的内容和服务方式等方面还有待深化和拓展。如目前网上旅游信息大多是景点的介绍、旅游线路和产品推广、票务预订以及一些自助游记,有关旅游目的地的信息也不够全面甚至有时还不够准确,极易误导自助旅游者,而且缺乏综合的交通网络、路况和气象等信息,这些对自已设计新线路的旅游者来说非常重要,具有互动性的在线咨询也基本空白;又如一些网站虽开通了酒店预订、机票预订、旅游线路预订、网上拼团等多项服务,但必须“在线预定、离线确认、离线付款”,不便于旅游者们通过网络预订使自助旅行更轻松便捷。

    第三,针对自驾车旅游的配套设施严重不足。

    相应的配套设施建设远远滞后于自驾车旅游的发展,比如交通和路况信息的及时发布、明确的路标指示、加油站的合理布局与标志指示、汽车旅馆的建设、汽车维修以及紧急救援服务等方面,都有很多问题亟待解决,否则将限制自驾车旅游的发展,深入研究欧美等国在这方面的实践将给我们有益的启示。

    此外,人们对自助旅游缺乏足够的认识和重视,政府和行业缺乏相应的激励政策,以及自助旅游者的安全和权益保障乏力,缺乏价格折扣,旅行中支付、取款、使用信用卡等金融服务不够方便等等,这些障碍都将影响助旅游的发展,有待进一步改进。

    四、自助旅游在中国的发展趋势

    今后,我国自助旅游的发展将呈现出以下三个趋势:

    首先,自助旅游将得到更充分的发展。自助旅游的规模将有较大增长,成为主流的旅游方式,在旅游市场中所占比重增大;自助旅游的内容更为多彩,形式也更加多样,自助旅游者们开始谈论像网上结伴、互助旅游这样的新鲜话题并开始付之行动;各类自助旅游俱乐部不断涌现,成为自助旅游者们的交流场所和精神家园。

    其次,针对自助旅游者的配套设施和中介服务将有极大发展。旅游网站在内容和构架上将有较大调整,旅游信息将更加方便实用,票务、酒店预订及其他旅游电子商务业务将取得突破性进展;出现新的合作方式和商业模式,如华夏旅游网和中国国旅旅行救援中心即将联合推出的“旅游意外与旅游救援保险”,只要注册成为华夏会员即可获得预置有保险金的会员卡,只要在使用前三天通知华夏旅游网,即可获得为期十天的境内游旅游意外与旅游救援保险,此类瞄准自助旅游商机的尝试还将不断涌现,并将对自助旅游的发展产生影响;汽车租赁业将有较大发展,租赁手续和租金押金的结算方面将有所突破,汽车紧急救援服务的发展将使自驾车旅游者免除后顾之忧、轻松上路,此外,由于我国地域广阔、地形差异极大、路况复杂,因此,自助旅游者在远离常住地租车旅游时,往往在租车的同时还配备当地司机也就是大家熟知的包车旅游,这在目前信用卡结算困难的情况下,不啻是一个很好的做法。

    第三,中国公民自助出境旅游将有快速增长。随着越来越多的中国人有了出国旅行的经验、掌握了外语工具,对自已更有信心,而且随团旅游的遗憾也让他们希望尝试自助的方式出国旅游,专门针对出境自助游的网站的出现也说明了人们这方面的需求增强了。另外,从亚洲其他国家的经验来看,举办奥运会、世界杯等这样的国际型重大赛事对主办国居民的出境旅游需求有极大的刺激作用,比如1988年的汉城奥运会对韩国人出境自助旅游来说确实是个里程碑式的事件,奥运会举办前后有大批韩国青年去往其他国家做背包旅游,也正是从那时起,韩国人自助出国旅游成为时尚,而北京成功获得2008年奥运会申办权将极大地激发中国人的民族自信,同时也更渴望走出去了解世界、向世界展示中国人的风采,因此今后的几年里将有更多年轻的中国人背起行囊游历世界。

    总之,随着我国经济的发展,各项基础设施及旅游接待设施将更加完善,信息、金融、通讯服务更加便利,旅游者出游将能真正实现“轻松自助”;同时,人们的生活水平也将不断提高,旅行经验越来越丰富,也将更加追求自主性、个性化,人们也将认识到这一市场的巨大潜力,因此自助旅游市场发展的空间一定更加广阔。

    (陈立平 中国社科院财贸经济研究所)

    中国网2002年11月19日

    


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