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品赏苏州古戏台

苏州戏曲文化历史悠久,在城东的戏曲博物馆内,至今还保留着一座著名的古典戏台。雕花贴彩,金碧辉煌,构筑精巧,风格独特,见到的人无不叹为观止。

戏曲博物馆座落在平江路中张家巷内,是清代光绪年间山西商人集资兴建的全晋会馆旧址,座北朝南,门前蹲着一对威武雄壮的石狮,一排整齐的砖贴蝴蝶墙,飞檐高翘的吹鼓楼,分列东西两侧,正中黑漆大门,扣着赤铜兽环,乌油锃亮,气宇十分轩昂。

会馆历经沧桑,已非当年风姿。1982——1985年,耗资百万,历时三年,将会馆整修一新。重生的古戏台耸立在大殿的正南方,平面设置呈马蹄形。戏台拔地而起,足有一层楼高,左右两翼各延伸看楼七间,为入座观剧之处。戏台正面为大院,亦可露天列座观赏。戏台装饰华丽,三面临空,台边围有一圈呈弓形的“吴王靠”。上复歇山屋顶,檐下雕饰戏文及各种花卉图样。台口正面,东西台柱的顶端,各饰一只木雕精致的倒垂金狮。斗拱及木雕皆贴金,远看辉煌夺目。

戏台顶部正中藻井上的“鸡笼顶”,可称古建精华之所在。凹进的穹顶呈内旋式、半球体,外径约三米半,深约二米。四周由曲木拱搭成架,叫做“阳马”,既是支承,又是一种独特的装饰。从底到顶嵌拼如小斗拱状,成环状旋榫,堆迭向上,从上到下,共盘旋十八圈,犹如编织“鸡笼”一般,故而得名。拱头甩出,共雕成三百二十四只蝙蝠,漆成黑色,又相间着三百零六朵金黄色的云头圆雕。整个穹窿“鸡笼顶”用大红底色作烘托,顶部正中置一铜质圆明镜,熠熠发光。这种高超的构筑手法,不仅体现出外观上的壮美,而且显示了科学地运用声学原理,使演唱时声腔产生共鸣,可以得到“绕梁三日”的音响效果。

据1958年统计,苏州的会馆建筑尚存132处之多。有会馆就会有戏楼或戏台。如阊门外上塘街的潮州会馆内,亦有戏台一座,构雕工细,仅次于全晋会馆,八角形的藻井中,垂莲柱和额枋上的浮雕,至今都保存完好。目前会馆、公所内尚保存着古典戏台的有:胥江侧畔的嘉应会馆、阊门内天库前的武安会馆,还有玄妙观旁边的梓义公所等,这些戏台都具有一定的规模和特色。

除了会馆、公所,在一些大规模的祠庙中,也大都建有戏台,作为演戏酬神之用。据说最初的祭神与原始戏曲有着密切关系,在古书中就有“五月十三为关帝诞辰,梨园各部都到庙中演剧”的记载。庙中的戏台称为“庙台”。王洗马巷春申君庙内的一座戏台,彩绘最为清晰绚丽;景德路火神庙内戏台正面的石柱对联,文笔苍劲,气势恢宏;宫巷内原关帝庙和东汇路外齐王庙内,均临街建有戏台,一排三间,两侧建有观楼,都具有一定规模和格局;西美巷况公寺内,南有戏台一座,西有“旱船”三间,与大殿相互映衬,更显错落有致;保存得最为完整的“庙台”,要算城北南桥镇西街城隍庙内的那座了,这是一座壮丽的古典戏台,台坐南朝北,面阔三间,进深一间,两边各有东西看楼六间,是一座高台楼阁式建筑,穿过戏楼,即可到达中心大院 ,地面宽广,可同时容纳千人看戏。当年演戏酬神时,四乡乡民云集,热闹非凡。清代蔡云有诗为证:“宝炬千家风不寒,香尘十里雨还干,落灯便演春台戏,又引亲人野外看。”

在古典戏台中,还有一种是属于私家或官宦们宴饮娱乐之用的。现维护完好、硕果仅存的只有一座。当你走进东北街的苏州博物馆内,在靠东的厅堂内,就能看见一座油漆得光彩夺目的戏台,布置得精巧、典雅而舒适。戏厅的平面为“目”字形,由前厅、正厅、后厅三部分构成,戏台设在正厅后方。台高齐腰,十步见方,四周围着护栏。台的上方用红绸作幔,丝须飘垂。戏台后部有月洞门,为雕镂精细的银杏屏墙。面向舞台有左右两门,分别写着“出将”、“入相”的门额,配上绣花帘幕,色彩缤纷。这座戏台堪称苏州现存古典戏台中别具一格的古建筑艺术珍品。

此台约建成于晚清时期,相传是当时达官显宦在此宴饮憩息之所。民国初年,苏州创办“昆曲传习所”,也经常在此作专场演出。近代著名昆曲艺术家俞振飞,1983年来苏州演唱昆剧,曾有《忆旧游》一词写道:“闲情枉抛多少,都付笛中声。算粉墨衣冠,当场学步,七十年前……”细细品味这首词意,彷佛犹能听到一阵阵清丽典雅的昆腔音韵、箫管婉约,使人陶醉在朦胧而美妙的意境之中。 (孙鹄)

 

原载《苏州杂志》 


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