军方专家:非典病毒变异可能不影响治疗

“现在推断SARS病毒出现变异还为时过早。”昨天,军事医学科学院微生物流行病研究所全军微生物检验研究中心祝庆余主任在接受本报记者采访时这样说道。

1月2日,广东省疾病预防控制中心公布对入冬以来广东首名非典疑似患者咽拭子标本的SARS病毒基因测试结果。专家由此推测,可能存在新的、变异的SARS冠状病毒。

祝庆余主任认为,由于还没有从该疑似病患体内分离出病毒,目前只能做一些基因片断的测试,不能做病毒的全基因组测试。因此,是否存在新的变异病毒,还要在做完全基因组测序后,才会有最后定论。“而且,基因测序有时会有一定误差,2003年春季非典流行时,我们从不同毒株上分离出的SARS病毒,同源性也和现在一样,是在98%至99%之间,但事实上它们并没被认定为是新的变异病毒。”祝庆余说。

此外,他也强调,即便病毒出现一些变异,也要看这些变异是否发生在病毒基因的关键位点。如果不是,这种变异对改变病毒的特性就无多大意义。理论上说,如果病毒被证实发现变异,传染性和致病性要么更强,要么变弱。同时,也可能会给疫苗研制工作带来一定难度。与上次SARS来势汹汹相比,到目前为止,此次广州首名疑似病患所携带的病毒似乎要“温柔”得多,至今没有发现有人感染的现实,让人多少感到慰藉。

祝主任同时说,根据以往的情况判断,SARS冠状病毒即使有变异,一般也不会太大。除非是在病毒基因关键位点发生变异,否则变异对病毒特性以及预防和治疗工作影响不会太大。“只有等到全基因组测序结果出来,一切才会有定论。”他强调说。

新闻链接:全基因组测序

全基因组测序是科学家彻底认识一个未知病毒的重要手段。通过对病毒的所有基因组进行测序,再将测序结果与国际基因文库中的病毒基因序列进行对比,就可以知道所测病毒到底是新的未知病毒,还是某一种已存在病毒或是它的变种。

专家解释,进行病毒全基因测序的首要前提,是要从病患体内分离出病毒。由于目前还无法从广州疑似非典患者身上分离出病毒,所以只能对病毒的一些基因片断进行测序。以前对SARS冠状病毒的测序结果表明,SARS的基因组虽然较小,但仍拥有29700个碱基。而1月2日公布的对该名疑似非典患者的病毒基因测序结果,只是建立在含有几百个或几千个碱基的基因片断测序基础之上,其结果无法代表全基因组测序的最后结果。 (曾伟)

北京青年报 2004年1月4日


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