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一场黑死病改变欧洲 瘟疫对文明影响深远
中国网 china.com.cn  时间: 2011-04-25  发表评论>>

在所有灾害类型中,瘟疫对文明发展的影响是深刻而长远的,与气候灾害相比,可以说是有过之而无不及。

从短期内看,瘟疫是以造成大量的人口死亡而对文明发展发挥其巨大影响的。历史上死于瘟疫的人要比死于战争的人多得多,这一点在古今中外历史上都得到验证。中国汉代医学家张仲景在《伤寒杂病论》序中即已指出“余宗族素多,向余二百。建安经年以来,犹未十年,其死亡者,三分之二,伤寒十居其七。”在克里米亚战争(1854——1856年)中,因痢疾死亡的英军士兵是被俄国人杀死的10倍。瘟疫是所有自然灾害中造成人口损失最多的,其对文明发展的巨大影响自然不言而喻。瘟疫的巨大破坏性甚至会导致一个国家或地方性政权瓦解。据说曾称雄西亚的赫梯王国于公元前1200年突然销声匿迹,就是由于瘟疫传播的原因。1831年从伊朗传入的瘟疫在伊拉克肆虐,结果导致了伊拉克马木路克王朝的终结。

古代战争中,由于成千上万的人员聚集,很容易造成瘟疫的流行,而瘟疫的发生会在较短的时间内造成军队战斗力的严重受损,直接影响战争的结果。公元259年,罗马帝国皇帝瓦勒里安在抵抗波斯入侵的战争中,虽然其军队受到了瘟疫的袭击,他却不管不顾,仍然率军进入美索不达米亚,结果在埃德萨附近遭到了惨败,而他自己也被敌军俘获。而拿破仑于1798年至1801年远征埃及和叙利亚的军事行动,也因鼠疫而损失惨重。到1801年法军撤离埃及时,患鼠疫致死和战死者过半。鉴于瘟疫对军事行动影响的严重性,军事统帅一般避免在发生瘟疫的情况下发动战争。1836年,因呼罗珊发生瘟疫,伊朗国王穆罕默德沙就改变了远征赫拉特的计划。

如果从较长的时间尺度来看,瘟疫对人类文明发展的影响更是深远而显著。中东历史上发生过两次大规模的瘟疫:一次是公元6世纪,一次是14世纪。这两次大瘟疫之后,中东地区兴起了两个大帝国。6世纪的大瘟疫之后崛起了阿拉伯帝国,14世纪的瘟疫过后崛起了奥斯曼帝国。一个大帝国的崛起固然是很多因素促成的,但大瘟疫极大地削弱了中东地区原有强国的力量,为新兴力量的崛起留下了空间,不能不说是一个重要的原因。6世纪的大瘟疫给了拜占庭帝国致命一击,瘟疫使拜占庭帝国的人口缩减了约三分之一,也导致市场萧条,农村和城市的基础设施也遭到了严重的破坏。而在经济方面,其国民生产总值至少减少了10%,并且其减少的百分比可能高达15%。据戴维·基斯估计,直接由于瘟疫所造成的损失,估计达3500万金索利迪(约合今天的430亿英磅),帝国的削弱又引起外敌的入侵,阿位瓦人和斯拉夫人趁机入侵巴尔干半岛,给帝国造成了1300多万金索利迪的损失。波斯帝国趁机向拜占庭帝国发动战争,在20年的战争中,双方损失惨重,两败俱伤。“鹬蚌相争、渔翁得利”,这就为伊斯兰教的崛起和阿拉伯帝国的建立创造了极佳的历史机遇。而14世纪大瘟疫沉重地打击了埃及马木路克帝国和拜占庭帝国,为昙花一现的贴木尔帝国和随后的奥斯曼帝国的兴起奠定了基础。

爆发于14世纪中后期的黑死病,对欧洲文明发展方向也产生了重大影响,西方学者认为它已成为“中世纪中期与晚期的分水岭”、“标志了中世纪的结束。”黑死病对中世纪欧洲社会的经济、政治、文化、宗教、科技等方面造成了剧烈的冲击,产生了巨大的影响。有许多学者把黑死病看作欧洲社会转型和发展的一个契机。经历了黑死病后,欧洲文明走上了另外一条不同的发展道路,更加光明的道路,原来看起来非常艰难的社会转型因为黑死病而突然变得顺畅了。因而它不仅推进了科学技术的发展,也促使天主教会的专制地位被打破,为文艺复兴、宗教改革乃至启蒙运动产生重要影响,从而改变了欧洲文明发展的方向。(任德胜)

文章来源: 太原日报 责任编辑: 宇文拓
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