美军复兴“飞艇热” 可全天候负责预警监视运输

发布时间: 2015-04-20 10:05:16    来源: 新华网    作者: 李凤芹    责任编辑: 戚易斌

资料图片:美军JLENS预警监视飞艇。(图片来源于网络)

美国《国防》月刊4月号发表了斯图·马格努森的题为《军方看到浮空器与飞艇更广泛的应用领域》的文章,编译如下:

就在交通繁忙的95号州际公路以东,在马里兰州阿伯丁试验场,安装在一个浮空器上的先进预警雷达正搜寻着来自空中和海上的潜在威胁。

在美墨边境地区,距离得克萨斯州埃尔帕索不远的地方,一个类似的系留浮空器系统通过传感器搜寻贩毒人员和非法移民。

浮空器和飞艇是在军用和国土安全领域再次流行起来的老概念。利用浮空器在伊拉克和阿富汗开展环形防御的2项计划正在变成美国陆军记录在册的计划。

与此同时,在美国国会,众议院设立了货运飞艇核心小组,以推动这项技术应用于运输行业和军队。

战场多面手

飞艇和浮空器从航空时代之初就一直存在。它们在2次世界大战中都曾派上过用场,主要是用于情报、监视和侦察活动。

设在加利福尼亚州蒙特贝洛的埃罗斯航空公司是一家研发浮空器与飞艇的公司,该公司华盛顿办事处的主管德鲁·休梅克说:“浮空器向来用于情报、监视和侦察活动。把摄像头安装在浮空器上升空,就可以看到更广、更远的地方。”

但是他说,军方近来将浮空器应用于一切可以从高度提升中获益的活动,比如通信中继、大气检测以及射频干扰等。

浮空器用绳子拴着,并且可以保持在一个地方。把它们固定在一个点的绳索还可以作为通信和电源线,目前部署在阿伯丁试验场的“联合对地攻击巡航导弹防御用网络传感器系统”(JLENS)就是这种情况。

雷神公司JLENS项目主管道格·伯吉斯说:“浮空器具有无与伦比的持久性。JLENS一次可以在高空停留30天,然后下来进行小规模的维修保养,因为轨道中有2个这样的系统,所以可以错开检修时间,这样一来,可以实现一年365天雷达全覆盖。而且因为JLENS的操作人员在地面上,不必担心工作人员的耐受力或诸如此类的问题。”

伯吉斯说,JLENS是战略反导防空系统,不会频繁变换位置。他说,最近10多年来,小型浮空器一直用于满足战术需要,特别是用在前哨作战基地。

包括埃罗斯、洛克希德-马丁和雷神在内的一些公司针对伊拉克和阿富汗等地急需具有侦察能力的浮空器这一点采取行动。

雷神公司的“快速浮空器初期部署”(RAID)计划利用16.5米长的平台来搜寻基地周边的叛乱分子。

伯吉斯说:“我们的RAID计划是利用浮空器来从事情报、监视和侦察活动的范例。在战争爆发之初,指挥官利用无人机来保护前哨作战基地。但这并非使用这种军事资源的最佳方式,而且此举也不能持久。所以RAID出现了,因为更合理的做法是利用浮空器承载的情报、监视和侦察平台来保护静止不动的前哨作战基地,而派出无人机来保护移动的部队。”

埃罗斯公司有一套5种型号的浮空器,从“空中眼镜蛇”——一种约1.5米长的小型便携式平台,可以放在悍马军车的后部——到“埃罗斯3200”,这种浮空器长38米,可以搭载像雷达这样的重型装备。休梅克说,浮空器越大,有效载荷就越大,续航时间也越长。这种浮空器可以在充氦气后升空,不过埃罗斯公司也出售野外制氢设备,这样就不需要同时出动后勤保障力量来提供气体了。

洛克希德-马丁公司负责指挥、控制、通信、计算机与情报监视及侦察(C4ISR)事务的副总裁罗布·史密斯说:“说到如何利用浮空器,它们的大小是非常非常重要的。”

较小的浮空器更灵活机动,方便从一个地方转送到另一个地方,不过有效载荷较小。大一些的浮空器可以飞得更高,有效载荷也更大。大浮空器还可以在强风的天气下展开作业,而小浮空器在恶劣天气下会面临一些问题。

洛克希德-马丁公司是美国陆军持久威胁探测系统(PTDS)的主承包商,自2004年以来,陆军就开始使用这种系统,用于对一些容易遭受打击的基地的周边情况进行侦察。美国海关和边境保护局获得了一小批剩余的PTDS浮空器,并将它们部署到得克萨斯州。这一试点计划始于2013年,不过目前正在扩大范围。

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