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潘今一:天生的创业者
中国网 china.com.cn  时间: 2012-12-05 21:26  责任编辑: 申罡

 

潘今一在芝加哥      

  虽然在高校、贝尔通信实验室和诺基亚中央研究院从事光通信研究将近二十年,但潘今一首次创业,其参与创办的神通网络公司便于短短3年内成功在纳斯达克上市;随后,在一个适当的时机果断地将公司卖掉,得以从本世纪初大范围的互联网泡沫破灭前全身而退;回国后白手起家,加盟并投资正处于内忧外患中的光桥科技,与核心团队一起,最终使得公司起死回生,于2006年被西门子巨资收购;2007年他创办弘视通信,几年下来,几乎垄断了全国的公安监所智能视频监控市场。

  “创办一个公司成功一个公司”,《解放日报》曾以这样的标题报道潘今一的创业故事。看起来,潘今一的创业之路似乎皆是坦途,走得格外顺利。然而,如果放大来看,潘今一也曾有过“无米下锅”的经历。而他之所以能一次次过关斩将,无疑得益于其一直奉行的创业原则以及与生俱来的创业者性格。

  做风投看不懂的东西

  与一般的从技术专家转型的企业家稍有不同,潘今一不仅思维敏捷,逻辑缜密,而且能言善道。问及创业心得时,已经是三度创业的潘今一强调了自己一贯奉行的创业原则:不要盲目地依靠风险投资公司,而是要做他们看不懂的东西,开辟一个全新的行业,获得先发优势。

  “我是在上个90年代末开始创业的,那正是光通信最热的时候,但是2000年末行业即陷入困境,互联网泡沫经济开始全面破灭。也是在那段时间,我学到了很多东西,其中一个关键就是创业者不能过于依赖风险投资。”潘今一解释道,资本具有趋利本能,因而风险投资公司总是习惯性跟风,看着什么行业热就扎堆进入什么行业,但其实他们对行业未必十分了解。

  “我在美国经历过硅谷‘最好的时光’,做光通信的人根本不需要找钱,钱会主动来‘找’你,我那时候也每天被风投追。决定创业时,很轻松就拿到了2000万美元。”然而,这种近乎狂热的创业热潮和投资热潮带来的只是繁荣假象。“钱来得太容易,反而不利于创业,这会让创业者过于浮躁,盲目地被风投引导,追求某些不切实际目标,却忽视了公司产品这个基础。”等到行业泡沫破灭时,最后反而伤害到整个行业的发展。

  “创业者跟风做别人已经做起来的东西,可能风险投资公司会给你资金,但很难获得比较大的成功。”潘今一强调,真正有战略眼光的创业者要先于别人看到未来的市场,然后有针对性地开发技术和产品,再将之做成产业,从而开辟一个全新的行业。“让公司成为行业内第一个‘吃螃蟹’的,做起来了再告诉风投的人你所做的事情才是未来的方向,这时候再适度地吸引投资,做大做强自己的企业。”

  潘今一创办弘视通信就是这样的思路。2006年,还在西门子担任首席技术官的潘今一发现一个新的创业方向:视频分析和检索,即在大量视频片段中迅速找出符合要求的人和事件,提供实时警报和事后检索。“谁要是在视频搜索领域掌握了先机,谁就是未来的谷歌和百度。”带着这样的判断,潘今一很快就找到了合作伙伴,各自拿出一笔资金准备创业。

  与此同时,潘今一也跟诸多风投公司的人进行交流,但并非找他们投资,而是看他们是否对视频分析检索这个领域有所了解。“跟他们一聊,结果没几个听得懂的,这时我就放心了,风投公司的人看不懂的东西,一定有得做。因为在短期内没人会来跟你抢,那么你就有相对充足的时间来开发产品,等你把产品做出来了,公司在行业内的领头地位也就建立起来了。”

  随即,潘今一和朋友在上海漕河泾开发区科技创业中心成立了弘视通信,专门开发智能视频监控产品。经过几年的努力,弘视成功地开拓出一个几十亿的市场——公安监所智能化监控。如今,公司的监管产品几乎垄断了全国的公安监所监控市场,“现在政法委和公安部要求每个有监控的看守所、监狱都要安装智能监控软件,99%都是我们的产品。”

  在弘视通信取得阶段性成果后,风险投资寻迹而至,行业内也出现了不少竞争者,但潘今一毫不担心。在他看来,跟风者的大量出现会直接炒热这个行业,而最大的受益者只会是行业的先行者。“我们的产品开发比别人快了几年,即使有强大的跟风者,可以跳过我们以前走过的弯路,但我们还是在行业的潮头,还是走在前面。”当然,潘今一的 “豪言”并非仅仅源于弘视在行业内的地位,还来自于其对公司产品的信心。作为视频分析和检索行业的开辟者,弘视有足够的时间和耐心开发出优秀的产品。

  如今,弘视通信已经在公安监所监控市场稳占优势,潘今一将目光投向了智能交通领域,带领团队开发出包括“电子警察系统”在内的智能交通产品线。“现在城市车辆越来越多,随之而来的是违章现象日益频繁,交通拥堵情况也变得很严重,单靠交警人工处理,效率低效果差。我们的产品就是要解决这个问题,借助智能监控软件来识别违章现象、疏导交通,继而再延伸至停车管理、治安刑侦等领域。”

  在这方面,先行者潘今一同样自信满满,“我们已经在这块巨大市场上占据了先机。”

  与生俱来的创业者性格

  同几乎所有的创业公司一样,从创立之初到颇有成绩,弘视通信并非走得一帆风顺。潘今一坦诚,“如果以三年、五年为衡量尺度,那么我们还称得上是赌对了方向,获得了初步的成功,但是如果将创业的每天都放大来看,我们也遇到过很多问题。”的确,即使是跟风创业,行业发展有先例可循,创业者尚且无法预估途中风险,更遑论行业内第一家摸索、打拼的企业。

  潘今一告诉记者,在弘视通信成立的前三年,市场开拓效果不尽如人意,公司营收不佳。自然,公司也遭遇了资金短缺,“资金周转不灵的时候,我甚至把房子都卖了”。

  但潘今一显然是一个天生的创业者,从神通网络、光桥科技到弘视通信,他每次能带领公司安度危机。秘诀何在?潘今一迅速地总结出四点。

  一则乐观。“创业过程中有起有落很正常,创业者不能因为一点小事即悲观。”潘今一说,“我个人比较乐观,有一次公司账上只剩5000块了,可这个月还有几十万的工资没发,我也不会特别紧张。”如今,在商海中几经沉浮,见惯大风大浪,大起大落的潘今一更是日益平和,不仅能够积极乐观地面临“大落”,而且也能平静对待“大起”,“公司一下子拿到几千上亿的订单,我也不至于狂喜,不至于骄傲。”

  二则坚持。可以说,创业是一个探索的过程,当现实与想象出现偏差时,是鸣金收兵还是坚信自己的判断、坚持既定的创业方向?对于潘今一来说,答案显然是后者。“事情的发展不可能完全按照你的计划进行,此时一定要有毅力坚持下去,对于从事创新活动的创业者来说更是如此。”在一个全新的领域,包括创业者在内,没有人可以确定这块新市场能否做起来和什么时候起来,一旦前期进展不顺,很容易打击创业者的信心。在弘视的发展初期,市场开拓也十分艰难,前几年都处于“烧钱”状态,但潘今一始终坚信自己对市场的判断。如今,作为开路先锋的弘视为后来者提供了一个确切的答案:视频分析市场规模高达几十亿甚至几百亿(仅十二五期间,公安部为全国6000个看守所制定的智能化升级改造预算就超过900亿元)。

  三则果断。所谓商场如战场,很多时候,市场环境变幻莫测,市场机遇也转瞬即逝,潘今一恰好是那种对能捕捉机会并果断奋力抓住的人。2009年,云南省晋宁县一个在押青年李荞明意外死亡,警方称其是“在躲猫猫时撞墙而亡”,这个搪塞的理由瞬间引爆了网民的愤怒,大规模的声讨浪潮随即而起。此时,刚刚创办两年的弘视正处于市场开拓阶段,虽然在社区安全、企业监控等领域广布战线,但尚未在任何一个领域取得突出成绩,潘今一正在寻找一个突破口。“躲猫猫事件”刚发酵,潘今一即敏锐地察觉到其背后蕴藏的商机。他认为,此次事件使得看守所管理系统的压力倍增,全民关注会让全国的监所大力推进信息化监控。

  潘今一果断决定,砍掉公司在其他领域的业务,专注于开发和完善公安监所智能视频监控系统。由于此前已与多家客户签订相关合同,这个战略调整可能让弘视损失了几千万元,但是却为公司找准了突破口,很快,弘视便打开了公安监所监控市场,这给公司带来的不仅是利润,还让公司站稳了脚跟。

  最后则是公正。“一个企业绝不是一个人做起来的,必须要有一个团队,携手并进。”在潘今一看来,一家创业公司最重要的资产是由人组成的创业团队。创业者则需要有向心力,公平处事,让公司员工团结起来,在最开始的时候共度时艰。

  “创业公司的员工其实怕的并不是困难,也不是吃苦,而是不公平。如果大家都在吃苦,那么无所谓,但是如果大多数人在吃苦,一个人在享受,那他们肯定会闹腾。创业者要公平公正地处理问题,让下属信服,如此才能带领团队往前走。”

  深谙此间道理的潘今一为人公正,处事公平,在公司内部有口皆碑。这种公平不仅体现在员工关系的处理上,还在于潘今一能做到与基层员工共进退。即使在刚回国时,顶着硅谷海归的种种光环,他也能放下身段,每天和基层员工一起跑客户。 在弘视初创阶段,潘今一更是带着经常研发人员和市场人员四处出击,开拓市场。

  如此一来,公司就能有一种团结、积极的氛围,每一个人都乐于和老板、和同事一起拼,一起闯。

  给创业者找钱的导师

  如今,公司发展日上轨道,潘今一的繁忙程度更甚于前,但他的忙碌并不仅限于弘视。

  作为本世纪最早一批“海归”中的一员,潘今一自觉肩负重任:要为中国的创新创业环境做点贡献。“硅谷的成功就是因为有这么一批人,在成功创业之后再来投资、指导和带动其他的创新者,一带二,二带四……久而久之,我们的环境就会变好。” 

  带着这样的使命感,潘今一一边打理弘视,一边以投资人身份投资了多家科技公司,同时还担任着上海市科技创业中心的创业导师。

  创业导师潘今一会定期给创业者做讲座,“分享自己的创业心得,告诉创业者解决常见问题的方式方法。”但这仅仅是课上的。课下,潘今一经常给前来咨询的创业者做免费顾问。

  在一次创业辅导会上,潘今一遇到一个在国内打拼几年却一直挣扎在生死线上的德国“海归”创业团队。那时,潘今一正好听说德国有家公司在出售一种可于3秒内在玻璃中雕刻3D图形的“3D内雕技术”。他认为如果将这项技术产业化,开发出纪念品在世博会上销售,一定不愁销路,于是潘今一建议这个“海归”团队专注这个项目。

  随即,以这个创业团队为核心的今科新能源材料公司世博产品事业部成立。果不其然,根据“3D内雕技术”开发的产品很受欢迎,在潘今一的支持和引导下,公司还拿到世博会特许产品生产经销商资格授权。现在,今科已经开发出多条产品线,与多家世界500强企业达成合作关系,并计划在3-5年上市。

  除了花时间与创业者们交流沟通,潘今一也不吝与他们分享社会资源,“比如说企业在研发上遭遇技术瓶颈,那我可以看看我认识的人中间是不是有能解决问题的人,然后牵个线搭个桥,毕竟我在外面跑得多,人脉更广一些。”

  除此之外,潘今一也会给这些创业者找钱。“有些项目找到我,如果是数额不大的启动资金,一两百万可以搞定的话,我个人会帮忙。”而当公司发展到一定阶段时,潘今一会将这些创业项目介绍给相熟的投资人。

  2012年1月,潘今一被上海市科技创业中心授予“上海市优秀科技创业导师”称号。相比于国家“千人计划”专家、上海徐汇区科技领军人才等头衔,这个称号或许不足道。但对硅谷“海归”潘今一来说,这却是一种莫大的认可。

  “假以时日,中国上海或者中国的哪个城市能赶上甚至超越美国硅谷,成为创新创业天堂”——这是潘今一回国以来的愿景。为此,他正全力参与、竭力推进。

  潘今一,国家“千人计划”入选者,上海弘视通信技术有限公司董事长,美国纽约市立大学博士;先后在美国贝尔通信实验室、诺基亚中央研究院从事研究工作,拥有12个国际专利,是著名的通信专家;现在也是活跃的天使投资人和创业导师,投资了多家高科技公司。

文章来源: 新华网 发表评论>>
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