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克隆羊多莉之父:能在50年内使猛犸象复活

发布时间: 2014-05-23 15:19:06  |  来源: 中国网  |  作者: 王月博  |  责任编辑: 王月博

中国网5月23日讯 据西班牙《世界报》网站5月22日报道,“克隆羊多莉之父”伊恩·威尔默特认为,在未来的五十年中,可以通过克隆技术,使已经灭绝的物种复活,如与大象有相同祖先分支的猛犸象。

在西伯利亚的冰冻苔原保存了42000年的婴儿猛犸象卢芭,经一个特殊的封箱,被运到了伦敦。自从它在2007年被一名驯鹿饲养员发现,这个被当做古老时代的奇怪物种一直在俄罗斯的谢曼诺夫斯基博物馆展出,到现在为止从来没有被运往过西方。

现在,英国伦敦的自然历史博物馆已经将猛犸象卢芭变为无可争议的吸引物,这个来自遥远的冰河时期的猛犸象,为人们开启了崇敬科学的大门。婴儿猛犸象它体型庞大,高85厘米,长130厘米,有助于人们解开一些有关于这种大象近亲的一些难以解释的秘密,猛犸象是在距今约4000年(地质术语中所说的一眨眼之间)时灭绝的。

卢芭是从西伯利亚永久冻土层中发现的所有猛犸象遗体中,保存最完好的一个,能够当作最合适的标本进行研究,同时它也引发了好奇的人们为之进行一些竞争性的研究。什么时候能创造出第一个克隆猛犸象?

“克隆羊多莉之父” 、遗传学家伊恩·威尔莫特认为,科学可以在50多年内克隆出已灭绝的物种,如灭绝很久的猛犸象就有一定的可能性。所用的方法和过去用于科隆还存活着的动物的方法是一样的:提取出猛犸象冷冻组织中的细胞核,然后将其植入雌性大象(在此之前去除其细胞核)的卵,并创建含猛犸象基因的胚胎,最后植入厚皮动物的子宫。孕育期大约是22个月。

然而,自然历史博物馆的哺乳动物研究专家阿德里安利斯特,却认为谈及猛犸象的复活还为时过早:“ 卢芭的DNA中出现断裂性片段,没有形成完整的细胞。多亏了他,我们能够能对猛犸象有新的引人入胜的发现,还对他们如何适应它们的栖息地有了更多的认识,但我不是一个什么还没做,就夸口说克隆是指日可待的事情的人。”

“无论是我们今天已经拥有的技术水平,还是发现的猛犸象遗体的质量,都不允许我们幻想能在合理的时间内克隆出猛犸象,”利斯特说:“我不否认,在几十年内,有可能实现它,并且在所有灭绝的物种,猛犸象卢芭必将成为人们进行克隆的首选对象。但即使科学是可能的,道德问题也会随之出现。”

“如果猛犸象的栖息地已经消失了,那么复活一对猛犸象研究范本有什么意义呢?我们还知道他们是群居性生活的动物? ”自然历史博物馆的研究员这样质询道。“什么时候才能使克隆科学变得合理正当呢?我个人认为,我们应该集中力量,不惜一切代价地尽最大努力防止大象的灭绝。”

在伦敦进行展览时引起了很大的争议,这样也就是很好的反映了大家对这一问题的回应和态度:“科学家们现在还不能克隆猛犸象,尽管他们已经能够解码多达其基因组70%的基因片段,仍然缺乏一些更为关键的信息。找到这些信息的一种方法是修改大象的基因,直至其与猛犸象基因组相同,但这种修改需要进行40万处。即使科学家们有能力做到,用大象作胚胎代孕受体,创造出婴儿猛犸象也比看起来要难很多。”

日本京都大学的艾丽泰尼晃博士已经宣布,克隆猛犸象的计划已经提到他们的实验室日程上来了,他们预计,第一个由非洲象生出的婴儿猛犸象很可能在2016年诞生。韩国的黄禹锡在克隆人类胚胎实验中遭遇过很多惨痛失败的教训和打击,也宣布他们已经与萨哈共和国的大学达成协议,一同合作克隆猛犸象的研究项目。

还没等到相同物种的复活,卢芭这个很有可能因泥浆导致其窒息而死的猛犸象,仅仅存活了一个月。这让研究人员难以置信,他们在它的内脏中发现了母奶和草的遗留成分,草像是猛犸象妈妈为了使小猛犸象能更好的消化而咀嚼过的。(实习编译 郭晓娜)

 
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