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  反对伪科学是时代的使命 浦家齐  
 

□浦家齐

近半个多世纪以来,由于科学技术的急速发展,取得了无可争议的优势,各种异端邪说纷纷披上了“科学”的外衣,宣称他们也是主张科学的,而且他们所主张的是另一种更加高明的科学,人们日常所认为的科学反而被说成是低一级的东西。科学与伪科学的斗争,在今天比历史上任何时代都更加不容回避。

伪科学不会随着科学的发展而自然地消退。 一个随着科学发展而日益突出的矛盾是,科学愈发变得艰深,但伪科学却总是通俗的,因为它不需要运算,不需要复杂的仪器,至多只需举几个捕风捉影的例子,许多时候它只需要你把握自己的“意念”就行了。所以往往倒是伪科学较之真正的科学更能占据传播的优势。美国人伯纳姆在20年前就曾写下了《科学是怎样败给迷信的》一书(纽卫星译,上海世纪出版集团,2006年版),也正是出于这样一种忧虑,同时也说明科学普及已经成为一个全世界所面临的共同课题。

提高全民族的科学素质的重要一个方面,正是要使更多的人学会鉴别什么是科学,什么是伪科学。要使更多的人学会明察伪科学的形态。许多人不懂得科学和宗教的区别,以为科学也与宗教一样,无非是一种信仰而已。殊不知科学并不是神圣的东西,它是允许人们怀疑的。科学不接受人们的顶礼膜拜,它是要经受评判的。它不是一种信仰,而是需要用事实来证明,又要不断地依据新发现的事实进行修正和更新。而伪科学则是不允许人们怀疑的。他们宣称“诚则灵”,即唯有先相信了他们的说教,这种说教才会显示灵验;之所以有人会发现他们的谬误,据说正在于那些人意念中的怀疑成分。宣扬主观意念的作用是绝大多数伪科学的共同特点。科学与伪科学正好相反。从本质上说,科学不承认神奇,因为它所揭示的,正是一个可以被认识的客观世界。

随着人类技术的发展,其负面影响日益显现,引起了人们的恐慌。在技术水平低下的年代,采矿不用担心造成资源枯竭,搞工业不用担心水域会被污染。由于生产力发展而导致的环境、食品和资源等一系列问题,使得一些糊涂的人们幻想到科学以外去寻找出路,这时伪科学便乘虚而入,祭起他们的所谓拯救地球的灵丹妙药。必须指出,包括科学技术界的许多人在内,对于技术的负面影响是缺乏警惕的。承认自己所研究的技术领域的负面影响,需要勇气,也是科学精神的体现。现在有许多技术的负面影响,正是专业人员对这个问题的忽视所导致的。我们的目标是建立人与自然之间的和谐,以及维护自然界本身的和谐。正视这种负面影响绝不是反对科学技术的继续发展,而是提醒我们在考虑科学技术发展的时候要增加一份思考。

因为识别伪科学有相当的难度,在这里要求人们持谨慎态度是必要的。至于说出现了滥用“伪科学”的标签企图压制不同学说的情况,例如近年发生的签名要求取消中医的事件,这是属于另外一个层面的话题。批判任何错误倾向都有一个不可滥用的问题,但是不能因噎废食,不能反过来说错误倾向就不应该批判。伪科学必须揭穿,但是不能武断从事,而必须是摆事实讲道理的。伪科学是一个特定的范畴,是指那种打着“科学”幌子蛊惑人心的行为。对伪科学不宜界定太宽,不能把任何关于自然规律的错误理论一概斥之为“伪科学”。究竟怎样界定才接近全面,需要深入的讨论。有些学说有重大疏漏,有些研究者犯了不够严谨的错误,这些都不属于伪科学的范畴。科学上也有些观点仅处于假设和猜想的阶段,尚有待于实验证明和完善,即使这些观点最后被证明为是错误的(如科学史上的燃素、以太),但是不等于说提出观点的人就是在行骗,不能说它就是伪科学。

反对伪科学是时代的使命。对科普工作要进行深入的研究,探索科学走近大众之路,要呼吁社会对科普工作的更大的重视,期待更多的有志者投身到科普工作中来。反对伪科学也为教育工作者提出了新的课题。同时,更应该要求广大科技工作者扫除糊涂认识,提高科学和人文素养,与伪科学划清界限,不受利益的诱惑,谨慎地把握自己的工作,使科学技术更大程度地造福于人类。


 
   
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