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美国两大政党的历史
中国网 | 时间: 2006-10-20  | 文章来源: 华盛顿观察

    《老大党:共和党史》(Grand Old Party: A History of the Republicans)刘易斯·古尔德(Lewis Gould)著,兰登书屋(Random House)2003年11月4日出版,精装本624页,定价35美元。

    《人民党:民主党史》(Party of the People: A History of the Democrats)朱尔斯·威特考弗(Jules Whitcover)著,兰登书屋2003年11月出版,精装本848页,定价35美元。

    在一个浮躁的年代里,人们常常容易满足于一知半解或不求甚解。这一态度可能造成的危险是显而易见的。以对政治信息的诉求为例,在当前党派攻伐日益激烈的背景下,有关的言论通常是夸夸其谈,甚至是似是而非的,但人们却往往不知其烟雾而真诚地接受它——这就容易导致公众被政治家利用的情况出现。比如,对于前一阵子出现的将霍华德·迪恩(Howard Dean)与乔治·麦克加文(George McGovern)类比,以及将伊拉克战争等同于越南战争的提法,又有多少人会真正去翻阅史书,认真进行考察,从而得出自己独立的判断呢?

    避免此种现象出现的一个比较好的方法是去阅读史书,尝试去自己掌握一些历史事实,这是对政治言说之真伪进行独立判断的最基本的前提。从这个意义上来说,兰登书屋于去年底几乎同时推出的《老大党:共和党史》和《人民党:民主党史》两书是非常有益的。我们可以通过它们了解民主和共和两党的演进历程,从而对种种天花乱坠的许诺和难辨真假的类比产生免疫作用。

    总统史学者刘易斯·古尔德的《老大党:共和党史》一书详细描述了共和党从林肯时代到小布什入主白宫为止长达150余年的的历史,并解释了共和党是如何从一个富有先锋思想的废奴主义者联盟演变成拥护现在的政治和社会保守思想的。在此进程中具有重大影响的人物,如:林肯、西奥多·罗斯福、艾森豪威尔、尼克松、里根以及小布什等等,他们的生活经历和思想历程,在本书中都得到了形象的再现。尤其可贵的是,古尔德在书里还为我们揭示了共和党在不同时期呈现不同面貌的历史因素:反对奴隶制度、大企业的崛起、冷战以及反对联邦政府权力的无限扩大等等,这些历史背景对我们理解共和党的成长史非常有帮助。

    资深记者朱尔斯·威特考弗的《人民党:民主党史》一书则对民主党这个世界上现存最古老政党200余年的历史变迁进行了描写。在其创建之初的杰斐逊(Thomas Jefferson)和麦迪逊(James Madison)时代,民主党是个南方乡村主义和个人主义气息浓厚的政党,这一特点决定了它拥护奴隶制,并由此导致其对手共和党的产生以及内战的爆发;一战时期威尔逊(Woodrow Wilson)的民主党充斥着孤立主义思想,但到了二战,它在富兰克林·罗斯福的引导下却成为了富有理想色彩的自由主义斗士;在民权运动时期,民主党的所作所为洗刷了其过去的种族主义污点,但其后的保守主义思潮回归使得民主党及其自由主义思想(美国意义上的)被妖魔化和边缘化;最后是克林顿的中间道路(或曰第三条道路)复兴尝试,以及2000年戈尔的失败,民主党陷入分裂。

    与《共和党史》不同的是,《民主党史》把很大的笔墨花在了民主党内部不同地域或意识形态派别之间的内讧上。在威特考弗看来,民主党自建党至今一直没能停息的激烈内讧表明,该党从来就没有很好地给自己找到定位,甚至直到今日,在面临大选的关键时刻,自由派的“美国未来运动”(Campaign for America's Future)和中间派的“民主党领导委员会”(Democratic Leadership Council)还在进行着争论。威特考弗认为,目前的民主党还处在“身份危机和两难”之中,尤其是在他们经历了2000的大选失利后,更加难以抉择,是该与共和党拉开距离,往左转,还是继续走克林顿尝试的中间路线。

    民主党和共和党两党的未来走向也是很有意思和值得关注的话题。正如这两本书所显示的那样,自小罗斯福上台以来,民主党及其自由主义在很长一段时间内占据了美国的主流思想,其颠峰便是林登·约翰逊总统“伟大社会”计划(Great Society)的提出;然而,伴随着这一计划,连同其它一些令人眼花缭乱的具有新左派风格的激进做法,出现的却是民主党的衰退——甚至有相当一批优秀的民主党精英在此过程中转变为共和党人。而与此相应的是,从葛德华特(Barry Goldwater)开始,共和党及其保守主义重新焕发生机(见凯文·菲利普斯的《共和党的崛起》一书,The emerging Republican Majority,Kevin Phillips,1969),至里根入主白宫时,共和党得到了全面复兴:美国开始整体右转,自由派成为贬义词,民主党被等同于激进左派……。9·11后,更是出现了史无前例的总统、参议院和众议院被共和党全面掌控的局面。

    虽然在此期间,在克林顿的引导下,民主党开始尝试变革,并击败了共和党的老布什,控制白宫长达八年(1993-2000),但克林顿的“中间道路”变革却因为党内的分歧没能最终完成。对于此,众多的观察家都认为,倘若民主党不完成转型,就不可能实现真正的复兴,即使它以后还能赢得一次或两次的大选。出于此,一些民主党战略家甚至希望克里在今年的大选中落败,因为他们认为,失败了的民主党才能将其变革轰轰烈烈地进行下去,而胜利却可能促使它安于现状,不思进取。目前已经有不少民主党组织和战略思想库在研究共和党的复兴历程,他们试图从共和党的经验中汲取智慧,从而让民主党实现一种基于最底层力量的伟大复兴,而不是暂时的胜利。

    而共和党呢?虽然它可以说是仍然处于颠峰状态,而且这一态势在9·11后似乎更趋稳固。但伊拉克局势的不明朗却已经使得不少传统的保守主义者对当前在共和党内占据强势地位的新保守主义思想产生了越来越强烈的质疑和不满(见《美国孤立:新保守主义和全球秩序》一书,《华盛顿观察》周刊2004年第27期“新书介绍”)。此后的共和党的走势如何,也是很值得关注的。所谓温故而知新,知往而鉴来,通过阅读民主党和共和党两党的历史,了解其演变脉路,我们应该可以更清晰地理解和掌握它们的未来走向。刘见林,《华盛顿观察》周刊(Washington Observer weekly)    

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