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NASA准备用巨型铜弹轰炸坦普尔1号彗星
中国网 | 时间: 2004-10-20  | 文章来源:

据外电报道,美国宇航局目前已开始准备轰炸“坦普尔1号”彗星的飞船发射工作。该飞船将携带特制的铜质炸弹径直飞向“坦普尔1号”彗星。

美国宇航局在该项彗星探测计划使用的航天器被称为“深入撞击”(Deep Impact),它将于今年10月30日发射,并于2005年7月1日--4日接近“坦普尔1号”彗星的彗核。到那时所携带的重达400公斤的铜质“炸弹”将与其被称为“flyby”的航天器主体脱离并冲向“坦普尔1号”的彗核。

据估计,炸弹在对该颗彗星实施轰炸时的相对飞行速度可达到36000公里每小时,所以这样的轰炸能够深入彗核内部。进行轰炸后,彗核上将形成一个直径达200米、深达50米的弹坑。此后,“深入撞击”探测器的“flyby”舱将在安全距离上对彗星的各部位细节进行拍照,并研究被炸飞的彗核碎片等彗星物质。为了顺利实现这项工作,它上面还安装了各类望远镜、摄像机及光谱分析仪,科学家们由此便能获取有关“坦普尔1号”彗星的详细资料,并希望能通过该彗星获取有关宇宙诞生的新讯息。

NASA的此项彗星探测计划共耗资3亿美元,它是人类历史上第一个实际接触并深入探索彗星的空间计划。与NASA以往的空间计划有所不同,“深入撞击”并不是被动地等待彗星光临后再进行观察研究,而是主动其发动“攻击”。

截止目前,人类对围绕太阳旋转的彗星还了解很少。科学家们认为,通过航天器对彗星撞击使其露“真面目”能够帮助解答天文学和自然界中的许多问题,包括彗星和太阳系的形成,甚至生命的起源等。

美国宇航局专家们称,本次轰炸任务将在“坦普尔1号”彗星运转到距离地球最近(约15000万公里)时进行。轰炸不会对地球上的任何生物造成损失。(久亮)

新浪科技 2004年10月20日

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