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“炮轰”彗星完成三项准备 “深度撞击”一切就绪(多图)
中国网 | 时间: 2005-07-04  | 文章来源: 中国网

美国国家宇航局(NASA)发射的“深度撞击”探测器在完成历时173天,飞越4.31亿公里的太空之旅后,将在7月4日美国国庆日当天与“坦普尔1号”彗星在距地球1.32 亿公里处相撞。目前,全球天文学家、天文观测台以及无数的天文爱好者已将望远镜纷纷对准彗星,人类首度撞击彗星行动进入倒计时。

正当人们翘首期待这一天文奇观之际,NASA发布最新行动进展称,“深度撞击”探测器又捕捉到“坦普尔1号”彗星的一次大迸发。

发生在6月底的这次迸发,一度曾使彗星光芒四射。这也是过去两周内NASA第二次观测到彗星迸发。尽管此次迸发的规模是上一次的六倍,但是喷发出的物质在短短半天的时间内就消失殆尽。迸发过程中,“深度撞击”探测器所载光谱分析仪的数据表明,彗发内水蒸汽的数量增加了一倍,二氧化碳等气体增加更为显著。这种规模的迸发对于大多数彗星来说只是家常便饭,但是人们能够观测到它的机会和对它的了解却是寥寥无几。人们很难有足够的时间守在望远镜前等待彗星迸发的刹那瞬间,全面细致、近距离的观测就更是难上加难,因此本次观测的结果就显得尤为重要。

NASA科学家表示,“坦普尔1号”目前正向轨道近日点靠近,在连续两星期内出现同一现象,可以肯定地说,彗星迸发是彗星飞近太阳时的规律现象。

在“深度撞击”行动一步步走向最后关头之际,“坦普尔1号”彗星的两度迸发无疑将大众的热情推向了一个新的高度。“深度撞击”项目负责人称,他们不会因此修改撞击计划,此次迸发也不会对探测器的安全产生任何影响。

“深度撞击”号飞船长3.3米、宽1.7米、高2.3米,携带有太阳电池板、摄像机、望远镜等设备

“深度撞击”探测器包括一个微型汽车大小的飞行器和一个洗衣机大小的撞击器,探测器上共携带有三部图像仪器。撞击器自身带有高清晰度摄像机,它有望直抵彗星彗核,在接近彗核的过程中,它将拍摄有史以来距彗星内核最近的图像,最小可以分辨出20厘米的细节。

目前,“深度撞击”探测器正在星夜兼程赶赴最后的目的地——“坦普尔1号”彗星。预计在美国东部时间7月4日凌晨1时52分 (北京时间7月4日下午1时52分) ,该探测器将以每小时约3.67万公里的速度实现人类历史上第一次“彗星大对撞”。在倒计时来临前,NASA已经如期为“深度撞击”做了最后的三种调整与准备:

6月23日,成功实现第三次轨道调整;

由于燃料燃烧,“深度撞击“的飞行速度每小时调整了13英里;

7月1日,撞击前的各项准备工作均已就绪。

美国东部时间7月2日晚8点,撞击器分离前做最后一次轨道调整。

这项耗资达3.33亿美元的太空行动,目的在于发现太阳系甚至生命起源的线索。尽管存在种种不确定的因素,但全球无数期待的目光都聚焦在7月4日。人们期待看到的不仅是绚烂夺目的“太空焰火”,更希望看到人类由此进入太空探索与生命起源的新时代。

(美国亚利桑那州立大学菲利普·克里思特森教授、司捷教授)

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