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撞击之后再看彗星 坦普尔一号看上去很丑[专题]
中国网 | 时间: 2005-07-08  | 文章来源: 中国网

(点击此处:敬请观赏“深度撞击”探测器“炮轰”彗星全程模拟)

“世纪大碰撞”精彩视频回放

撞击彗星全程动画演示

专题:美发射探测器“炮轰”彗星

坦普尔一号彗星看上去很丑陋

“世纪大碰撞”最新的图像是在距离彗星30公里左右拍摄的。马里兰大学麦克·安哈恩说:“从这么近的距离上,观测仪器可以达到4米的分辨率。当我决定参加这项计划时,我决定好好看看彗星。它看上去很‘丑陋’,但却是美好的‘丑陋’。”

近距离的观察显示,这颗坦普尔一号彗星并不是像科学家们想象中的是个黄瓜型,而是像一颗大土豆, 松软而布满了洞。

科学家们说彗星表面看上去是松软的,布满了灰尘,而且有很多陨石坑状的凸起和凹陷。这些很有可能是彗星飞行过程中带上的太阳系星尘,在这些粉尘之下,“有可能就是被包裹的冰”。

科学家们希望,这次撞击试验能够穿透彗星表明的粉尘层而撞击到彗星坚硬的内核部分。

“目前看来,我们的试验很成功, 非常的成功,”深度撞击计划的策划人之一,来自布朗大学的彼得·施沃茨说,“我们接触到了一颗彗星, 而且是狠狠地‘接触’了一下。”

这次的接触并没有产生五颜六色的光,而是产生了很强的闪光, 比科学家们预测的还要强上5到6倍,而且在最初的闪光过后又发生了一次更强烈的闪光,这第二次的闪光是由分裂的气体和粉尘产生的。这些气体和粉尘从彗星的腹部分裂开来,反射出强烈的太阳光。这块彗星云挡住了科学家们希望看到的,由撞击产生的陨石坑。这些彗星云可能要几个星期的时间才能散去,但是科学家们还是对撞击计划的完成很有信心,因为他们已经可以从另外一个角度看到“大土豆”上一个大型撞击坑产生的阴影。

这次任务也让科学家们对撞击改变彗星轨道的效果有了一个初步的估算。如果有一天,人类需要以这样的行动来解除彗星对地球的威胁,能够使彗星改变轨道的将是一个远远大于“深度撞击”的物体。

彗星发出耀眼光芒

精确命中目标 及时发回碰撞图片

北京时间7月4日下午1点52分(美国东部时间凌晨1点52分),撞击器以每小时 3.67万公里的速度,在距地球1.32 亿公里处直接命中直径6公里的“坦普尔一号”彗星彗核。撞击威力相当于4.5吨TNT炸药爆炸。

当撞击发生时,探测器距彗核约8600公里,此后14分钟里,探测器飞到距彗核500公里处,用高分辨仪器观测到撞击的后果。

在撞击发生7分钟后,探测器向美国宇航局实验室发回第一张“世纪大碰撞”图片。

撞击产生巨大火花 撞击器光荣殉职

7月4日,当彗星撞击器以每秒钟10公里的速度向彗星撞去时, 深度撞击的飞行舱上的两台照相机捕捉到了撞击产生的巨大闪光。

科学家们说,从理论上讲,820英镑重的撞击器应该已经在彗星表层以下的地方被撞击产生的力量溶化掉了。

“当两个物体以每小时2万3千英里的相对速度撞击时, 巨大的火花是不可避免的,” 彼得·施沃茨博士说,“撞击产生了至少几千度的高温。 在这种温度下,任何材料都会发光。于是我们就有了这些闪耀着巨光的彗星图片。”

耀眼的光芒只是这次神奇撞击的成果之一。美国宇航局正在从飞行器上下载初步的分析数据和图像。这些数据可以让人们更清楚地看到神奇而不可思议的彗星内部。

地球人倾注浓厚兴趣 NASA遭网民抱怨

7月4日是美国独立日, 美国航天局喷气推进实验室的里克·葛莱米尔形容,这个太空礼花是对美国生日的祝福。

在美国航天局深度撞击的官方网站上,撞击的消息得到了近10亿次的点击。许多人抱怨,NASA网站“塞车”严重,等了近10分钟,对方告诉你“访问人数过多,请稍后再试”。

尽管如此,网民们强烈的好奇心丝毫没有减弱。

人们对这次行动的关注程度远远超过了对红色星球——火星的关注。去年,火星探测器着陆消息的点击量只是此次的一半左右的。

在夏威夷的海滩上,10万多人一起在超大屏幕上观看了这场“巨星”主演的天文大戏。

在可以观测到这次撞击的西半球西部地区,许多天文爱好者聚集在学校,或者天文台观看了这次前所未有的撞击。

夏威夷大学宇航学院主任鲍勃·约瑟夫说:“世界上从来没有人做过这样的事情。每个人都想见证这个历史性时刻。 如果我们成功了,那简直是太棒了。如果不行,那我们也可以知道错在哪儿了。”

“世纪大碰撞”全程回顾

撞击时间表

1996年,美国三名科学家向美国宇航局提出撞击彗星计划。

1999年11月1日,“炮轰”彗星计划正式启动,耗资3.33亿美元。

2005年1月12日,“深度撞击”彗星探测器成功发射。

2005年7月3日下午2点07分,“深度撞击”号彗星探测器成功释放撞击器。

2005年7月4日下午1点52分,撞击器按计划准时命中彗星。此时,“深度撞击”号已在太空遨游173天,走过了4.31亿公里的旅程。

“深度撞击”探测器

“深度撞击”飞行器长3.3米、宽1.7米、高2.3米,大小如同一个甲克虫微型汽车,携带有太阳电池板、望远镜、高清晰度摄像机、照相机等设备。

“深度撞击”撞击器重约370千克,外观与咖啡桌大小相等。撞击器自身也带有高清晰度摄像机,最小可以分辨出20厘米的物体。

(美国亚利桑那州立大学菲利普·克里思特森教授、司捷教授)

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