美国细胞公司克隆人类胚胎遭到一片批评

    美国先进细胞技术公司克隆出人类胚胎是克隆人技术上的一大突破,该公司表示其目的不是为了克隆人,而是为了获得能够用于治疗帕金森氏综合症和青少年糖尿病等各种疾病的干细胞。无论该公司如何解释,对于其研究成果的批评意见已经充斥美国媒体,形成了“一边倒”的鲜有局面。

    先进细胞技术公司:无意于定制“克隆人”

    美国先进细胞技术公司25日宣布,专事生物技术开发工作的这家公司已经首次成功地克隆出了人体胚胎。

    与此同时,先进细胞技术公司澄清说,这项开发工作旨在为患有脊椎损伤、心脏病和其他病症的病人提供替换病变细胞的技术手段。

    “这是令人振奋的初步结果,”参与开发项目的该公司研究员罗伯特·兰扎博士宣称。他认为,现有成果已经为进一步开发治疗性克隆技术提供了进阶的“台阶”,有望形成所谓“免疫兼容型(人体)细胞”的“无尽来源”,可以应用于组织再造和移植领域。

    在美国科学出版界云集的马萨诸塞州波士顿市举行的新闻发布会上,兰扎和先进细胞技术公司首席执行官迈克尔·韦斯特都强调,研究人员“无意于”把现阶段克隆产生的人体早期胚胎植入到妇女的子宫内,更“无意于”以此首次“定制”出人类科学史上第一个“克隆人”。

    美国总统布什:100%反对复制人类

    尽管位于美国马萨诸塞州沃塞斯特市的这家公司作出了种种辩解,而且,该公司虽然发布消息的时机也选在了政府部门和民间机构几乎都无人上班的美国东部时间星期日,但是,无论是美国政界、还是宗教界、或是其他类型的民间团体,都立即作出了强烈反应,对此事提出了严厉批评。

    美国总统布什通过白宫发言人米勒·怀思表示,他已经“表明了100%对任何形式的‘克隆人’研究持反对立场的态度”,因此将全力支持美国国会众议院通过禁止“克隆人”研究的议案,同时还将建议参议院通过类似议案。

    分析人士认为,先进细胞技术公司宣布的这项技术“突破”将加速美国参众两院采取行动,继而形成法律,为“克隆人”研究设置难以逾越的法律障碍。

    与此同时,设在美国首都华盛顿的“全美争取生存权利委员会”负责立法事务的主管道格拉斯·约翰逊也对先进细胞技术公司发出了无情指责。约翰逊说,“这家公司正在创制人体胚胎,其目的不外乎于杀死这些胚胎,而后从胚胎内收获其中所含有的细胞。除非国会迅速采取行动,否则,这家公司和其他某些人将会开设人体胚胎‘农场’。”

    短短几个小时内,对于开发克隆人体胚胎技术项目的批评意见已经充斥美国媒体,形成了“一边倒”的鲜有局面,而没有任何人敢于站在先进细胞技术公司的一边。

    科学出版界:低调发布研究论文

    惟一与严厉批评态度略显距离的意见,来自于美国威斯康星大学麦迪逊分校的生物伦理学研究项目主任诺曼·弗斯特博士。弗斯特表示,就是否应该允许实施以疾病治疗为用意的人体克隆技术开发项目的问题上,情绪化的论战并非在科学界内达成共识、化解争议的有效途径。

    先进细胞技术公司的研究论文发表在25日正式出版的美国《再生医学杂志》上,同时也由《科学美国人》月刊在其因特网网站上发表了介绍文章。值得注意的一个细节是,按照美国科学出版界的惯例,此类研究“成果”通常都在论文正式出版前一天或两天先行提供给新闻界,据此作新闻事件的“预热”报道。此次论文发表时间与新闻发布“同步”的现象并不多见。

    先进细胞技术公司介绍说,该公司的研究人员先从人体卵细胞内取出携带有遗传信息的脱氧核糖核酸(DNA),由此获得卵空壳,然后再把体细胞的遗传物质植入到卵空壳内,促使卵细胞开始发育,进而发育到胚胎状态。论文说,以这种方式,研究人员“收获”了一个总共含有6个细胞的人体早期胚胎。

    英国上议院:加速反克隆人的立法

    美国公司已成功地克隆出了人类胚胎的消息一出,英国上议院立即紧张起来,加速了反克隆人类的紧急立法进程。

    据英国《今日电讯》报道,英国高级法院此前已认定克隆人类是违法行为。由此而拟订的新法律草案规定,禁止任何在子宫内植入克隆胚胎的行为,但是,该草案并不限制治疗学家利用细胞核替换技术进行克隆研究。据悉,多利羊就是采用这一技术克隆出来的。

    离经叛道的意大利科学家安蒂诺里曾表示,按他个人的理解,在英国的紧急立法通过之前,在英国进行克隆胚胎子宫植入是不受法律约束的。

    据悉,新法案获得了英国保守党和自由民主党的全力支持。但是,英国“保护胎儿协会”的负责人约翰·斯密顿表示:“该法案还需要全面修改,只有这样才能在英国完全禁止克隆人类的行为。”

    背景资料:

    人类进行克隆的历史

    公元前5000年谷物选种。人类祖先发现,最茁壮的植株的种子培植出的谷物也更优良。这是人类开始按照人的意图控制生命的开端,这也是克隆技术最终目标的最初体现。

    1938年汉斯·斯伯曼预言了克隆高级生物的可能性。

    1952年美国科学家罗伯特·布里格斯和托玛斯·金用一只蝌蚪的细胞创造了与原版完全一样的复制品。小小的蝌蚪改写了生物技术发展史,成为世界上第一种被克隆的动物。

    1963年J·哈尔丹纳创造“克隆”(clone)一词。

    1978年科幻作家戴维发表小说《富翁克隆记》描述了一个富翁买通科学家“克隆”了自己的过程,由此引起了关于克隆伦理的讨论。

    1980年美国联邦高等法院规定“人造生命享有专利”,这一法案引起了一股建立生物技术公司的热潮,开创了生物技术的新时代。

    1984年丹麦科学家斯丁·维拉德森成功利用胚胎细胞克隆出一头绵羊,这是首次证实的通过核移植技术克隆哺乳动物。

    1990年10月美国国立卫生研究院正式启动人类基因组图谱绘制计划。

    1995年7月苏格兰科学家成功地用一只母羊的胚胎细胞克隆了两头绵羊。

    1996年7月苏格兰科学家用从一只6岁母羊的乳房上取下的组织克隆了绵羊“多利”。这是人类历史上首次成功地克隆哺乳动物。

    1997年3月鉴于多利诞生引起的对人类克隆问题的争论,克林顿政府宣布美国联邦政府在5年内将不会投资与人类克隆相关的研究,同时要求国家生物伦理顾问委员会对相关的研究项目作出评估。

    1998年克隆批量化。美国夏威夷大学的科学家用成年细胞克隆出50多只老鼠,并接着培育出3代遗传特征完全一致的实验鼠。

    1999年4月美国马萨诸塞州塔夫茨大学的遗传学家克隆了3头山羊,改变了它们的基因性状,使它们的乳液内含有一种对心脏病具有疗效作用的蛋白质。

    2000年人类近亲被克隆。美国俄勒冈州的研究人员用处于分裂阶段的早期胚胎细胞克隆了一只恒河猴。

    2001年克隆人。8月,美国生殖科学家帕纳伊奥提斯·扎沃斯和一个国际研究小组宣布,数百对夫妇已自愿报名参加培育克隆婴孩的实验。该小组宣称最早至2003年便可帮助不孕夫妇培育克隆婴儿。11月:先进细胞技术公司宣布首次克隆成功了处于早期阶段的人类胚胎。

    《文汇报》 2001年11月27日


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