脚踏实地才能成功——访英国皇家工程院华人院士宋永华

“7”在英国是个幸运数字,今年7月7日,它成为宋永华人生中最重要的日子。英国皇家工程院院士大会和英国布鲁内尔大学董事会碰巧同在7月7日召开,这一天宋永华当选为英国皇家工程院院士,并被任命为英国布鲁内尔大学副校长。他是第一位在英国的华人工程院院士,也是第一位在英国大学直接从事管理的华人副校长。

7月底,记者在布鲁内尔大学见到宋永华时,他的年轻给了记者第一个意外。宋永华教授出生于1964年,刚进不惑之年就跻身皇家工程院院士,在英国人中也是不多见的。他不仅是今年入选的30多名工程院士中最年轻的,也是历年工程院士中最年轻的3人之一。宋永华个子不高,说话带着川音,虽获最高的学术头衔,却不似想象的那般学究气,开朗、直率、充满活力和朝气,看上去比实际年龄还要年轻。

宋永华1991年才到英国,在短短13年时间里就在英国学术界和教育领域确立了如此高的地位,靠的是什么?宋永华快人快语:第一是创新的精神,第二是深入扎实的严谨治学。这是人们常说的两句话,却不是每个人都能认真做到的。他初到英国,正逢英国的电力市场化改革,即将市场机制引入电力的生产、供应和管理体系。此前,世界主要国家的电力体系基本是垄断的,进行这样的改革,英国是最早的国家之一。这是一个庞大的系统工程,涉及工业结构重组、经济市场、运筹学理论、计算机模拟、控制和运行等许多专业领域。宋永华作为电力工程的博士后,这成为他到英国后选定的第一个主攻课题。他说,电力工程是一门应用学科,应用学科与科学发明不同,它的任务,是如何把最新的理论和科学技术应用到重要的工程中去。但应用学科同样非常需要创新的思想。如电力能源是一项老的工业,又始终是国民经济、人民生活须臾不能离开的重要方面,在对它进行市场化改革中,需要引入哪些新的概念和技术,形成一整套最优化和最有效的管理体系和运行控制技术,这项工程设计是极富挑战性的。世界各国都投入了相当的研究力量进行科研和实验。宋永华领导的课题组,集中了十多个不同学科的博士研究生和博士后,在7年的时间里,就电力市场下的电网运行与控制、电力市场模式、电力市场运行规则、电价体系、网络安全等问题提出新的思路和解决办法,并出版了2部专著《现代优化技术在电力系统的运用》和《市场化电力系统的运行》。

他们的研究成果不仅为英国的电力市场化改革所重视和应用,他们的专著也为随后北美、欧洲和亚洲的电力市场重组提供了重要的参考。他本人也作为特邀专家进一步参与或主持了联合国在东欧和中国的电力市场项目。他的另一个重要课题“灵活交流输电技术的使用、控制和对系统影响的分析”,其研究成果的分析部分也已运用于英国电网。他还主编了《灵活交流输电系统技术》一书,是世界第一部这方面的专著。1997年1月,他被聘任为英国布鲁内尔大学电子与计算机工程系教授,是当时英国最年轻的工程教授。他领导的该大学网络系统研究所现在研究的课题,包括英国国家工程物理基金会、英国国家电网公司、核电公司和阿尔斯通公司共约10个项目。2002年,他因对电气学科研究的突出贡献被布鲁内尔大学授予科学博士(DSC)。1994年至今,他出版英文专著5部,在国际主要杂志和会议上发表论文300多篇,其中科学索引(SCI)收录100篇,工程索引(EI)收录200篇。

谈到他的成功体会,宋永华特别强调说实话做实事,强调深入扎实地严谨治学,要力避浮躁和急于求成的心态。他说,像他们搞工程的,从提出设想、设计成型到工业界采用,直到写出高质量的专著,即使阶段性的成果也要3-4年。如果没有一个扎扎实实、不断深入的治学态度,不把一个问题做透,总是跟着风跑,是不可能有成果的。他说,科学不是追求时尚,追时尚就成不了大事。

宋永华出生于四川农村,毕业于成都科技大学,在中国电力研究院获得硕士和博士学位,并在清华大学完成2年博士后。他说,他是中国培养的博士。在清华大学的2年,对他事业的成功起了非常重要的影响。他曾经参加了卢强院士领导的有关大电力系统灾变防止和经济运行的973国家重大科研攻关项目、韩英铎院士领导的关于先进并联无功补偿装置的大型工程研究项目。这两个项目都集结了上百名国内有关方面的科学家或工程师,是投资二三千万元延续5年的大工程。从这两位领衔院士身上他懂得了,做优秀的工程科学家,不仅要在学术上是佼佼者,在社会活动能力、演讲能力、组织能力方面也要出类拔萃。

在北京国际电工数学会议上,宋永华的报告引起了当时英国布里斯托尔大学副校长、著名数学家大卫·戴维斯的注意,经戴维斯推荐、英国皇家学会邀请,宋永华来到英国做学术访问,他们成了朋友。说到在英国的发展,宋永华还特别感谢罗尔斯-罗伊斯公司电力工程公司前总裁斯坦·约翰院士和现任伯明翰大学校长迈克·斯特尼院士的帮助,他们为他创造了与英国学术界、工业界广泛接触的机会,帮助他熟悉英国的学术文化。说到这里,宋永华特别强调,要在国外发展,理解当地的文化和思维方式是非常重要的。有些中国学者来到英国,有很好的学术功底,甚至取得了不错的研究成果,但不善于与英国人交流,不能使学术界、工业界了解和认可自己的学术观点,甚至讲课都不能得到学生的欢迎。他说,我们搞工程的,学术成果只有得到应用才有意义,能争取到资金才能实施,因此必要的交流、活动、组织能力都是不可少的。

在刚刚履新的副校长办公室里,谈到中英交流与合作,宋永华显得信心十足,强调的仍然是脚踏实地做实事。他说,中英在科研开发、企业合作方面有很多优势互补的机会,近几年他已经在做一些事情。2001年宋永华被聘为教育部“长江学者奖励计划”西安交大“特聘教授”和中科院海外评审专家。2002年被澳门特区政府聘为科技顾问,现在还是清华大学客座教授。宋永华说,现在有了更好的平台,他愿意用他的知识和经验,为养育他的母亲多作些贡献。(施晓慧)

《人民日报海外版》2004年08月11日


 

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