义务教育教材可否由政府统一采购

花13万元购买的高中课本,竟然大部分是盗版的。一个学期结束了,学生还都蒙在鼓里。这是发生在广西宾阳县黎塘镇开智中学的一件怪事。记者在对此事调查时发现,教材发行“机关”重重,除了盗版书商之外,一些学校和地方教育部门也在“吃教材”。(见人民日报2004年4月8日第五版)

从人民日报的报道中可以看出,当前中小学教材出版发行还远未走向市场,业务仍由少数出版发行商垄断,成为出版发行业最后的“暴利堡垒”。这种具有垄断性质的模式,给发行链条上的各个环节太多可追求的利益空间,其突出表现在教材定价偏高,暗地里各种回扣盛行。近年来,中小学的书本费用不断地攀升,书包越来越鼓,学生课程和家长的经济负担也越来越重,由此而引发的社会问题逐年增多。

其实,由“义务教育”所形成的教材“市场”,应该作为社会的公共资源来看待。既然是社会公共资源,就不应该由某些行业垄断,而应该由政府在公平、公正、公开的原则下进行控制,才能保证其得到最有效的开发和利用,同时把效益回报给社会。为此,义务教育教材供应是否可以由政府统一采购呢?即:义务教育所用教材,以政府名义向出版部门采购,然后提供给接受义务教育的学生,向学生收取成本费。在《政府采购法》的指导和监督下把义务教育教材纳入法制体系,通过补充立法建立政府采购供应制,确保这一资源得以在公平、公正、公开的原则下被开发和利用。(毛天祥)

《人民日报海外版》 2004年4月16日


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