千秋功业 万古流芳——20世纪工程技术巡礼  
宋健

    20世纪的科学技术以怒涛澎湃之势突飞猛进。人类80%的科学发现、技术发明和工程建设是20世纪的科学家和工程师们创造的。大量新知识、新发明争奇斗艳,在社会的每一角落留下深远印记。依傍新知识,工程师们创建了人类历史上从未有过的工程和机械,普惠天下,成就所及,超过了19世纪人们最大胆的想象。

    20世纪以来,现代科学技术全面进军农业。大规模的水利工程建设增强了农业抗干旱、水灾的能力。19世纪发现了植物生长需要养分(1840),大规模工业生产化肥(1909—1919)、杀虫剂(1938—1942)、除草剂(1944)等均是20世纪工程技术的创造。作物选育工程优化了品种(1930)。根据植物杂交优势的原理(1866),开始了小麦(1900)、玉米(1917)、高粱(1950)、水稻(1960)等作物的杂交研究,提高了抗病性能和产量。工程师们为农业设计制造了千百种机动农牧业机械,拖拉机(1907)、联合收割机(1915)、打谷机(1943)、打捆机(1940)、转动浇水机(1948)、机械摘棉机(1949)、挤奶机(1940)和各种畜牧机械、加工设备,成十倍地提高了农牧业劳动生产率。世界人口从16亿增长到60亿,农业保障了世界食品安全,这主要是工程技术的功劳。

    石油化工的兴起是20世纪化学工程技术的杰出贡献。由于物理学和有机化学的进步,工程师们发明了人造丝(1903)、人造棉(1912),掌握了蒸馏和裂解石油技术(1913—1936),制造塑料(1909—1918)、化学纤维(1912)、尼龙(1940)和人造橡胶(1930)。现在塑料和人造纤维成为人类衣、食、住、行须臾不能离开的材料。

    电力网的设计和建设是20世纪的伟大工程创举。电力照亮了城市和乡村,为社会工业化、电气化提供了灵活方便的强大动力。无线电报(1901)、广播电台(1920)、电视(1926)、雷达(1935)、半导体(1915)、晶体管(1948)、电子计算机(1946)、录像机(1956)、集成电路(1959)、激光器(1960)、计算机辅助成像(1972)、个人计算机(1975)、互联网络(1969)等都是工程技术在电动力学(1733—1865)和量子力学(1889—1929)指导下的发明创造,引发了新的技术革命,把人类社会送进了崭新的智能信息时代。

    汽车的工业化生产(1908),高速公路的建设(1940),铁路成网,列车高速化(1960)等,扩大了人们生产、生活的空间和商品流通范围。20世纪初汽车、火车尚未普及,绝大多数人一生的活动范围只有数百公里,禁锢在出生地,使“原籍”二字至今不得摆脱。工程师们发明了飞机(1903)、直升机(1939)、超音速客机(1947),开通了洲际航线(1939),大批量生产大型客机(1950—1960),使航线遍布全球,一天之内你可到达地球上任何城市。

    医药卫生的重大突破主要发生在20世纪。抗生素(1928)、磺胺(1932)、胰岛素(1921)、维生素(1928)、脊髓灰质炎疫苗(1952—1957)、青蒿素(1970)等新药的发现和批量生产拯救了千百万人的生命,70年代消灭了天花,这都是化学家和医药工程师的功德。心电图(1903)、脑电图(1929)、人工肺(1927,1953)、人工肾(1945)、人工心脏瓣膜(1950)、肾移植(1954)、心脏起搏器(1957)、断层造影(1973)、人工心脏(1982)、隐形眼镜(1985)等的设计制造和运行,为诊断、治疗和提高病人生活质量提供了日益可靠的工程技术保障。人均期望寿命已从20世纪初的30—40岁提高到70岁以上。

    发现应用核能和空间技术是20世纪人类最辉煌的成就。原子弹(1945)、氢弹(1952)、核反应堆(1942)、核动力潜艇(1954)、原子能发电(1951—1957)、火箭(1915—1942)、卫星(1957)、人进入太空(1961)、宇航员登月(1969)、航天飞机升空(1981)、飞船落金星(1982)、机器人登火星(1997),都是科学和工程技术最高意义上的丰功伟绩。

    20世纪中国的工程科技人员为自己的祖国作出了历史性的贡献。中国得以建成独立完整的工业体系,凝聚了数代科学家和工程师们的心血和智慧。

    新世纪伊始,中国工程院组织了“二十世纪我国重大工程技术成就”的推选活动。经过推荐、筛选和评选委员会民主评选,选出了“两弹一星”等25个项目,作为20世纪我国重大工程技术成就的代表,临鉴日月天地,告慰于先驱故人,也为提高社会公众对工程技术重要性认知提供了一份比较准确的文件。

    “两弹一星”排在第一位。在科技落后、工业体系尚未建立、人才缺乏的建国之初,中国的科学家和工程师们用了仅15年的时间完成了导弹(1964)、原子弹(1964)、氢弹(1967)、卫星(1970)、核动力潜艇(1971)的研制任务。“两弹一星”的制造和试验成功,扫除了中国有些人在列强面前畏葸怯懦的心态,结束了100多年来关于中国能否自力更生发展现代工业和科学技术的争论。

    排在第二、十二、十五和十六项的是汉字处理与印刷革命、电信工程、广播与电视、计算机。汉字激光照排系统使新闻出版业告别了铅与火的时代。已经成熟的汉字信息处理系统使汉语文化进入新的辉煌时代。光缆、数字程控交换机、移动电话等现代通讯设备全部能生产。从1957年生产第一台黑白电视机以后,1999年生产了3900万台彩电。中国已成为电视机和视盘播放机生产和出口第一大国。计算机设计制造和应用已接近世界先进水平,年产微型计算机860万台(2000),成为能批量生产运算速度每秒4000亿次以上的巨型计算机和高档服务器(1999)的少数国家之一。

    石油、无机化工、稀有金属和先进材料列为第三、二十、二十二项。20世纪下半叶,我国石化工业从零开始,逐步研究开发和建成各类大型工程,使人造纤维年产达到了694万吨(2000),合成塑料折合乙烯470万吨(2000),合成橡胶年产73.28万吨(1999)。石化技术和产品已大量出口。无机化工从弱到强,2000年化肥年产3186万吨,纯碱834万吨,硫酸2365万吨,水泥6亿吨,都是世界第一。稀土元素和稀有金属的性能丰富多彩,能制成光、电、磁、催化剂等具有多种特性的功能材料,中国的科学家、工程师们研究开发了全新的冶炼、分离、提纯、加工技术,建立了自己的产业工程,产量和技术在世界上都处于主导地位。

    第四、十四、二十四项是农作物增产技术、畜禽水产养殖技术、轻工纺织。从1949—1958年,中国农业科技工作者为41种大田作物育成5600多个新品系,1000多个果蔬新品种。主要农作物已普遍更换了4—6次。新化肥、农药年年足供,耕作、栽培技术岁岁进步。单产普遍提高3—5倍。人均粮食产量从280公斤(1952)提高到406公斤(1999)。1999年人均占有肉50公斤、蛋18公斤、水产33公斤、水果50公斤,比1978年增长了5—15倍。轻纺工业日新月异。纺织品产量居世界之首。化纤年产量占世界总产量的24%。中国已成为食品、服装生产世界第一大国。斯情此景,千年所未有。

    第五、十一、二十一项是传染病防治、计划生育、外科诊疗。医学科学和医疗技术的飞速进步使中国人的平均期望寿命从34岁(1928—1933)提高到70岁(1997)。近20年计划生育工作成绩斐然,每位妇女平均生育子女数(总和生育率)已由2.86(1982)降到1.8(1999),小于临界生育率(2.1)。中国人口预计2040年左右达到16亿以后将停止增长。这对中华民族的未来和后代人的福祉是一个历史的贡献。

    第六项是电气化。中国第一个发电厂建在上海(1882),到1949年全国发电装机容量仅180万千瓦,人均用电8千瓦时。到2000年,装机容量达到3.2亿千瓦,年发电13685亿千瓦时,人均1094千瓦时。全国已形成12个区域电网,乡村农户通电率达98%以上。正在建设的100万千瓦以上的水力、火力和核电站有81座。世界上最大的三峡水利工程将于2003年开始发电,建成后将新增装机容量1820万千瓦,年平均发电847亿千瓦时。全国电气化的时代正在到来。

    大江大河治理、地质勘探和资源开发、城市化、采煤分别列于第七、十三、二十三、二十五项。20世纪中国培养了一支强大的、世界第一流的地质科学家和工程师队伍。经过100年的奋斗,把中国提升为仅次于美国的第二矿产大国。新发现了171种矿产,建立矿山26万多座。掌握了世界上最先进的探矿、采矿技术。预测出全国煤炭资源总量45000亿吨(1992),保有探明可采储量6000亿吨(1996),年产煤12亿吨(1999)。20世纪60年代中国甩掉了“贫油国”的帽子,原油年产量从12万吨(1949)增加到1.63亿吨(2000)。地质矿产资源的勘探和开采保证了经济建设和社会生活的需求。

    排在第八位的是铁路建设,公路建设排在第十七位。19世纪末到20世纪初,交通运输靠的是南船北马。从北京到武汉要走27天,到广州56天,到云南59天,到新疆要3个多月。20世纪下半叶,我国建成公路140万公里,其中高速公路超过2万公里,仅次于美国,居世界第二。铁路干线建设始于19世纪末,高潮是20世纪。到2000年铁道营业里程为6.8万公里,干线不断提速,年运旅客10.2亿人,货物16.6亿吨。机车、车辆、钢轨及通信等装备全部自己制造并开始出口。

    船舶设计制造排在第九项。1949年以前,中国河海航运主要靠买船。在以后的50年内,工程师们设计制造了客货轮(1954),15万吨以下的油船(1992—1996),炮艇(1957),护卫舰(1957),潜艇(1965),驱逐舰(1971)和核动力潜艇(1974)等各种船舶。

    从张之洞建立中国第一个汉阳铁厂(1890)始,到1949年,铁最高年产量曾达到178万吨,钢92万吨(1942—1943)。共和国成立后,50年中建立了年产钢100万吨以上的大型钢厂36家,年总产量1.27亿吨(2000)。中国已成为世界第一号钢铁大国。这是第十项。

    排在第十八项的是机械制造业。20世纪下半叶,建成了比较完备的机械装备制造业体系。万吨以上的各种压力机(1962—1971),钢铁厂全套装备(1974),水轮机(1981—1999),30万至60万千瓦发电机(1981—1988),核电设备(1991),矿山设备,石化成套装备等,我们都已具备设计制造能力。

    航空工业列为第十九项。20世纪上半叶中国航空工业还是空白。新中国形成了自己的航空工业设计、制造能力,批量生产歼击机(1956)、轰炸机(1968)、运输机(1974)、直升机(1985)、加油机(1998)和大型客机(1980)。

    站在新世纪的起点,回溯以往,我们有理由为祖国20世纪取得的成就自豪。瞻望21世纪的宏伟目标,又觉得那好像是一个序幕,伟大的工业化、现代化建设的高潮还在后面。21世纪,我们需要造就更强大的工程技术队伍,培育出胜于前代的工程师和各类工程技术人员,才能实现中国人民的夙愿,建成一个现代化的,强大和幸福文明的国家。

    《人民日报》2002年2月19日


25个项目获二十世纪我国重大工程技术成就殊荣
中国工程院院士数量近期不会大规模增加
宋健会见留日学人短期归国服务团
20世纪最伟大工程技术成就
亚太经合组织第二次科技部长会议闭幕







版权所有 中国互联网新闻中心 电子邮件: webmaster @ china.org.cn 电话: 86-10-68326688