科学家首次观测到遥远恒星气冕发出的可见光

    德国天文学家使用一种新技术,首次探测到了一颗遥远的红矮星周围的气体冕发出的可见光,这将有助于研究恒星的冕为何具有极高的温度。

    太阳周围有一圈稀薄的晕状气体,向四面八方延伸出几百万公里,称为日冕。它发出的光芒足有满月的一半,但由于太阳本身的强烈光芒盖过了它,日冕通常只有在发生日全食时或使用特制的高空望远镜才能看到。

    自20世纪70年代以来,通过观测遥远恒星发出的X射线,人们发现许多恒星也有这样的气体冕。但是,由于可见光只占气体冕释放出的能量的一小部分,此前尚无法观察到恒星冕的可见光图像。

    德国科学家在2日出版的英国《自然》杂志上报告说,他们使用一种新技术,利用设于智利的一架口径8.2米的反射式望远镜,捕捉到了一颗红矮星周围的气体冕发出的可见光。这颗红矮星位于狮子座,是一颗表面温度较低的恒星,拥有强大的气体冕。

    初步结果表明,这颗红矮星周围冕状气体的温度、运动方式等特征都与日冕很相似。日冕的温度高达上百万度,比太阳表面温度高得多,人们还没有找出其中原因。用这种新技术研究其它恒星的冕,有可能帮助解开日冕高温之谜。

    新华社 2001年8月03日


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