发现:星光初次照亮宇宙的证据

    8月6日,美国一天文学家小组表示,他们发现了星光初次照亮宇宙的证据。而8月5日,另一科学小组报告说,他们探索到了恒星和星系发光前的宇宙“黑暗时期(darkages)”。

    科学家相信,宇宙起源于大约130—140亿年前的一次大爆炸(theBigBang)。根据斯隆数字天空调查项目的研究结果,宇宙在形成后便进入黑暗时期,9亿年后,黑暗时期结束。

    这两个研究小组的发现源于科学家针对宇宙中“雾”或薄雾的观察。薄雾在被最初形成的恒星、星际和其他天体结构发出的光“驱散”前,也就是黑暗时期间,早已渗透于宇宙中。

    加州大学物理学教授罗伯特·贝克说,重力在漫长时间后才开始起作用,将气体物质聚集起来形成恒星和星系。他领导的小组通过研究离地球145亿光年的类星体,发现了宇宙黑暗时期。这个类星体是今年4月被斯隆数字天空调查项目观测到的。

    加州工学院的天文学家小组在德久古夫斯基的领导下,发现了“宇宙复兴”或宇宙转变的证据。随着首批星际和类星体的出现,宇宙转变得以开始。研究小组成员珊德·卡斯特罗说,在宇宙转变前,整个宇宙似乎散漫着黑暗且不透明的薄雾,研究发现正在形成的恒星和星际发出的亮光燃烧和划破了薄雾。

    这两项研究成果已提交给天体物理通信月刊发表。(毛黎)

     《科技日报》 2001年8月10日


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