今日要闻
政策信息
权威论坛
国际热点
经贸动态
法制进程
文化在线
域外评说
我看世界
华人社区
旅游天地
阅读空间
美国打算炸彗星

李培春

    几年前,好莱坞推出了一部叫座大片《天地大冲撞》,向观众描绘了彗星向地球袭来的恐怖场面,令人惊魂落魄。而在2005年,类似的壮观场面将在现实宇宙中重现。美国国家航空和航天管理局近日宣布,该局正式批准了从航天器上发射导弹、撞击“特姆佩1号”彗星的科研计划。

    “大冲撞”动人心魄

    从航天器上发射导弹撞击彗星,如此计划也只有今天的人类才能想像得出来,这样的计划自然别有一番动人心魄的感觉。

    美国国家航空和航天管理局将投资2.4亿美元,开发建造名为“大冲撞”号的探测飞船以及用于撞击彗星的导弹。从1999年开始,美国科学家已经开始设计撞击所需的仪器设备了。根据宇航局最近批准的计划,“大冲撞”飞船将于2004年1月发射升空,计划在18个月后接近“特姆佩1号”彗星。根据计划,飞船将在2005年7月4日从预定的位置把导弹射向彗星轨道,而导弹将以每小时3.6万公里的速度迎击这个“扫帚星”。它除了“身肩”轰炸重任外,还要在“殉职”前的几秒钟内,拍摄、传递彗核的图像。而“大冲撞”探测飞船发射完导弹之后,将退回到距彗星500公里的地方,记录整个碰撞的壮观场面并接收各种数据。“大冲撞”在完成这一历史使命之后,也将告别人类,消失在茫茫宇宙之中,这为宏伟的撞星计划陡添了几分悲壮色彩。

    “大冲撞”探测飞船长约3米,宽和高在2米左右,主要装配有一个巨大的太阳能板、碎片挡板、高敏感天线、不同分辨率的成像仪器以及红外线光谱仪。而所谓的“导弹”,实际是一个电池驱动的小型飞船或自动推进器,它重约350公斤,主要由铜建造,这样可以避免在撞击时与彗星物质发生反应,影响研究结果。

    将揭开彗星谜底

    虽然宇宙中有许多彗星,但它们飘忽无踪,总难让人们知其详尽。科学家们通常认为,彗星远离太阳时,是一个发光的云雾状物体;在接近太阳时发生挥发,从而形成了彗核、彗发和彗尾3个部分。由此,科学家长期以来一直认为彗星是由冰和其他固体物质组成,但这一说法始终没有得到证实。

    目前,美国宇航局的科学家们认为,通过“轰炸”特姆佩1号,他们可以了解彗星内部的结构和成分,而这一成分被广泛认为是太阳系45亿年前形成时的原始成分,此外,轰炸结果还可以有助于人类研究地球上的水与彗星有何关系。

    其实,为了研究彗星成分,美国科学家曾草拟出诸多近距离观测不同彗星的不同方案。就拿“特姆佩1号”来说,一些专家曾积极建议,将一个特制仪器着陆在彗核上,并从其表面向深层钻眼。但美国宇航局5月中旬否定了这一方案,原因是它耗资巨大,而“轰炸”这一方法同近来宇航局实施的火星探测器和“爱神”小行星两个项目一样,成本相对低廉、研究目标明确。

    “特姆佩1号”彗星是1867年被人类发现的,它每5年半就绕太阳飞行一周。据悉,自动推进器将在其彗核上炸出一个足球场大小、7层楼高的大坑。美国科学家相信,冲击力虽然不小,但它不至于影响或改变彗星的运行轨道,所以地球上的人们大可不必杞人忧天;相反,如果幸运的话,人们却可看场宇宙间的“热闹”———地球上的天文爱好者可以借助天文望远镜遥望冲撞刹那间光芒四射的壮观景象。

    

    《人民日报 . 华南新闻》2001年05月31日

    

相关新闻

揭开美国海上情报搜集力量真面目

北约称没有在导弹防御问题上与美“谈崩了”

美俄完成冷战时期签署的削减核武器计划

美国防部:让航母“下岗”

俄航天兵阻击美国

布什要搞星球大战

参考文献
相关专题

相关站点