远东经济评论:扬子江畔的烈酒

    美国《远东经济评论》2003年3月27日一期文章:扬子江畔烈酒(作者:克雷格·西蒙斯)

    范郭蔷(音)在上班的时候要喝酒。作为中国五粮液酿酒厂的品酒员,她从事这项工作已经有整整21年。21年间的每个工作日,范郭蔷要品尝数百个大酒缸里的陈年佳酿,确认酒品的浓度和香味,并适时做出调整。她说,这份工作能让她永葆青春。

    五粮液是中国白酒市场上午可争议的极品。这种浓郁、清澈的烈酒在全中国各地随处可见,它的原料多样,从玉米、大麦到橡籽、黍米,甚至豌豆,无所不包。年复一年,物换星移,配方独特的五粮液始终倍受尚酒之人的喜爱,其盛名经久不衰。

    五粮液酿酒集团的大本营坐落在中国西部四川省的宜宾,一座常年雾气弥漫的长江上游沿岸城市。在这里,戴塑料手套的工人将筛选后的大米、小麦、玉米和高粱堆积成垛,厂里的人不愿意透露每种原料所占的比重,但据酿造组的组长绍小彬(音)介绍说,原材料搭配的比率只是五粮液神秘配方的一部分。“五粮液之所以那么好是和宜宾的气候与地理条件有关。其他任何地方都无法仿造这种酒。”

    不过,并不是所有人都能品评出五粮液的特殊之处。正如北京东方君悦大酒店的酒吧经理所说,外国客人就压根儿无法分辨哪种白酒质量更胜一筹。“他们连喝都喝不惯,白酒对外国人来说劲儿太大了。”

    见我对关于白酒的事情知之甚少,范郭蔷介绍说,要分辨酒的优劣,首先要观察酒的澄清度,越好的白酒,清澈度越高,没有沉淀物。一旦打开酒瓶,一股浓郁的酒香飘出,会立刻让人产生要痛饮一场的冲动。在喝的时候,范女士建议说,最好不要一口咽下去,而是让酒在舌根处停留几秒钟,目的是让“浓郁、芳香、醇厚、回甜、清新、爽口”的味道彻底散发出来。话说回来,喝不惯白酒的人则会觉得它尝上去就像苦涩的火焰,灼热感从舌尖传到喉咙,再滑入胃中,如同吞下了一团火山熔浆。

    尽管如此,有一点是毫无疑问的——中国人十分珍视白酒及其文化。2002年,五粮液酒厂的总产量达到了28万公吨。简直是天文数字!五粮液在商业上取得巨大成功的秘诀到底在哪里呢?

    第一个可能的解释是——销售策略。五粮液酒分好几个档次,从普通型到极品,跨度颇大,此外,五粮液酒有各式各样的包装,有售价仅为36美分的塑料瓶装,也有售价3000美元以上的水晶瓶装极品五粮液。

    第二个说的过去的解释是五粮液悠久的历史。在占地7平方公里的五粮液酿酒厂区内,有一座五粮液酒文化博物馆,在馆内的一幅酒神图上题有一句诗,意思是说:佳酿能带给人们永久的幸福和财富。据博物馆的工作人员介绍,五粮液对佛教徒(在一张照片上,有人向佛祖敬献白酒)、前总统(俄罗斯前总统叶利钦)和诗人(中国唐代著名诗人杜甫21.4%的经典诗句都是在酒醉的时候写下的)尤其有好处。

    不过,无论是谁,在品尝白酒的时候,最好的方式是慢慢品味。当然,一干而尽也没有什么不好,只要你有酒量,感觉也挺舒服。

    中国网2003年3月28日


版权所有 中国互联网新闻中心 电子邮件: webmaster @ china.org.cn 电话: 86-10-68326688