驻华英国公司在服务领域开辟新天地

    那些长期以来在其本土发挥著举足轻重的作用的英国商业和消费者服务公司目前正在进军中国市场。

    这些公司的服务从产品安全测试到金融服务不一而足,它们目前所掀起的一轮服务浪潮有望改变数百万中国人的生活。而与此同时,这些公司在中国所赚取利润是其他外国制造业公司可望而不可及的。

    帮助英国公司在中国开拓业务的机构英中贸易协会(China-Britain Business Council)副首席执行长Madeleine Sturrock说,转向服务行业的趋势很明显。她说,这种服务业增长的态势不仅反映了中国作为制成品出口商的地位,而且也是中国经济不断富裕的写照。

    Sturrock说,对于那些竞相希望参与分享中国经济增长的英国公司而言,在中国向西方投资敞开大门至今的20年间,上述公司中有很多已经“不可避免”地变得成熟起来:它们必须把投资转化为利润。

    她说,2001年12月中国加入世界贸易组织(World Trade Organization, 简称:WTO),此举可能加快推进中国经济对外国公司的开放。

    Exel PLC (U.EXE)在那些证明能够在中国实现盈利的英国公司中处于前列。这家公司向制造业公司配送零件进行组装,并将制成品送到商店,该公司从1990年代中期就实现了盈利,现在,该公司中国业务每年的利润为8,500万英镑左右。

    Exel的公共关系负责人约翰·道森(John Dawson)称,Exel并不生产任何制成品,这既能使该公司从外国制造商在中国的业务增长中赚取利润,同时又降低了该公司在包括关税在内的财政措施方面所面临的风险。而且,他说,中国出口型制造业是以美元来结算的,公司的利润或成本没有任何汇率风险。

    另外,道森说,制造业公司经常要应对知识产权侵权行为,而Exel的业务流程和管理不是高科技型的,因此也不受这方面的困扰。

    刚刚崭露头角、但同样处于有利地位的服务供应商是产品质量和安全测试公司Intertek Testing Services PLC (U.ITT)。

    同Exel一样,Intertek Testing也利用中国制造业的飞速增长而获利,由于公司没有制造业务,因此其在华业务也不受制于当地政府变幻无常的种种规章制度和税收条例。

    Intertek Testing首席执行长理查德·尼尔森(Richard Nelson)说,该公司雇有1,400名当地员工在进行产品测试,但其Labtest和ETL Semko分部则完全“是为出口商服务”。该公司的另外一个部门Foreign Trade Standards则在国际市场上与各国标准机构合作以确保进口到这些国家的产品符合当地的质量和安全标准。其从事业务的国家遍布非洲、中东和美洲。

    尼尔森说,他预计该公司的业务增长速度要快于中国的出口增长速度,因为该公司的测试业务和产品销量没有关系,而是与扩大产品类型、材料和缩短产品生命周期有关。Intertek Testing是全球第二大实验室测试服务供应商。

    他认为,对该公司来说,中国的国内市场是“一个相当良好的增长领域”,一方面是因为中国市场强劲的增长前景,也是因为中国现有的安全测试机构无法满足这种需求。

    他说:“中国人很难靠自己来完成,因为他们没有这种技术。”

    实际上,在出口连续多年实现两位数的增长后,分析师预计,中国未来几年的经济增长要靠国内市场来拉动。

    香港汇丰(HSBC)股票策略师奈利什·亚沙尼(Nilesh Jasani)说,最大的增长动力来自“中国国内的消费者”。他说,在过去5年中,即使以百分比计算的出口增长出现下降,家居产品、科技和服务领域的消费每年的增长率仍达20%至30%。

    英国零售巨头翠丰集团(Kingfisher PLC, U.KGF)旗下自助式家庭装修子公司百安居(B&Q)就利用了上述增长趋势。百安居在中国的第一家商店于1999年开业,从那时起已经在中国陆续开设了其他8家商店,该公司目前已经成为中国家庭装修市场中领先的外国零售商。

    更为重要的是,美林(Merrill Lynch)驻伦敦的分析师艾默里克·普雷恩(Aymeric Pulain)表示,在计入开业前成本后,该公司的中国业务预计在未来几个月达到收支平衡,如果从商店的角度来看,该公司可能早已赢利,考虑到该公司计划从去年到2004年将其在中国的商店数量增加一倍,上述情况标志著该公司取得了“极其显著的进步”。

    百安居负责公共关系的洛兰·库兹(Lorrian Coutts)说,通过成功地向中国新的房屋所有者提供服务,百安居受益匪浅,这一市场每年的增长率为30%。她说,该公司原本并未预料到安装服务的需求会这么强劲,安装服务占百安居在华全部业务的20%。

    美林的普雷恩说,该公司和投资者在长期所看中的是,随著中国放宽对外资公司利润返还的限制,这些公司的母公司将能够从在华投资项目中获利。

    正是看中了中国国内市场的长期发展潜力,英国最大的一些银行集团也已经将注意力投向中国。

    这些公司当中包括渣打银行(Standard Chartered Bank PLC, U.STA)和汇丰控股(HSBC Holding PLC, HBC),它们希望,随著外资银行获准进入中国国内市场,它们将利用在中国长时间发展业务的优势提供一系列金融产品和服务,如资产管理、抵押贷款和信用卡服务等。

    渣打银行在伦敦的公关负责人保罗·马里奇(Paul Marriage)表示,在中国持续经营业务达145年的渣打银行希望,该行在中国的品牌知名度将有助于吸引中国企业客户和零售银行客户,上述两个市场将分别于2004年和2007年放开。

    当前,外国银行只能向跨国公司和外籍人士提供外汇服务和全方位的银行服务。

    渣打银行去年收购了中国银行(香港)有限公司(Bank of China (Hong Kong)Ltd.)的一小部分股权,并于今年同其合作伙伴中国银行(Bank of China Group)签订了一份谅解备忘录,根据这份谅解备忘录,这两家银行将在8个领域中合作开发面向中国和国际市场的产品和服务。

    华尔街日报2003年04月05日

    


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