远东经济评论:中国的数码之梦

    美国《远东经济评论》2003年4月17日一期(提前出版)文章:中国的数码之梦(作者:蒂姆·李马斯特/香港)

    中国电影史上第一部全数码制作的国产影片《英雄》,在上映的最初三周之内票房达到2500万美元,轻松打破了以往任何一部国产影片的票房纪录。为了提升影片效果,《英雄》的片商出资为国内11座甲级影院安设了专业数码播映设备,让观众们在欣赏这部美仑美奂的武侠艺术片时尽享数码图景之精妙,过足眼瘾。

    将新近配上数码播映设施的11座影院算在内,全中国目前已有34座数码电影院,排名世界第二,仅次于拥有75座数码影城的美国。“中国的数码影线发展很快,短期之内没有哪个国家能赶得上她,”为中国影院提供数码播映设备的Barco数码电影公司总经理斯裘尔特·德·柯勒尔克(音)如是说。不仅如此,在笔者截稿之时,有消息称,中国将在2004年之前建起100座数码影院,超越美国成为世界之首。

    制作数码电影的原理与制作传统胶片电影的原理不同。数码电影是靠数码摄影机将每个景象转换为比特后进行电脑编辑,存入电脑,然后复制到数位影音光碟,也就是人们常说的DVD,之上,或者通过卫星播送。胶片电影则是通过电影摄像机将景象刻录到特殊的电影胶卷之上,然后经过后期制作和剪辑,制成拷贝供各个电影院轮流播放。

    尽管中国的影剧院市场发育尚不成熟——全中国只有200座甲级电影院,而美国则有3万4千座——数码影院却如雨后春笋般出现。除北京、上海、广州等一流大城市之外,一些位于第二梯队的内陆城市,例如武汉和重庆,也开始建设自己的数码影城。按照Boeing数码电影院的执行总裁弗兰克·斯德尔林(音)的说法,“数码影院的发展壮大是科技进步的自然表现”。然而,在中国这样一个盗版行为仍很猖獗、比起到电影院去看片儿,人们更乐于在电影发行的一两天之后花1个美元买张盗版碟看的国度,这却是一个让人费解的现象。

    撇开盗版的不利因素不谈,数码影院在中国大行其道的原因主要有两条。第一,制作数码电影的成本比制作胶片电影的成本低。制作数码电影不需要实物胶片,编辑过程中不会造成浪费,影片制成之后,由于没有拷贝,也就不存在运费。而过去复制一套拷贝至少需要50美元,而复制一张DVD最多只需要几个美元。

    第二,数码电影的画面质量和音效优于胶片电影,且历久弥新。播放数码影片不会损耗影片本身的画音质量,影片的效果也不会随时间推移而变化,而胶片电影的效果却随着每一次播映而变差,无法永久保持最初的状态。

    然而,仍然有一些因素阻碍数码电影工业的长足发展。其中之一是初期成本过高。安装成套数码播映设施的投资很高,传统胶片电影播放设备的总价大约是3万美元,而一套最便宜的数码播放设施售价也在15万到20万美元之间。

    此外,到底应该由谁来支付这笔费用也是一个问题。电影院所有者认为安装数码播映设施的费用应由制片商承担,理由是片商在制作和分销数码影片过程中节约了一大笔;而片商则认为安装数码放映设备应该由电影院负担,作为对影院基础设施的投入。

    通过何种方式传输数码影像也有待进一步确认。目前,比较流行的做法是利用现有的电影交换渠道,通过DVD和电脑硬盘传送数码影片。然而,由摄影棚出发,通过卫星信号,同步传输到全球各大数码影院供播放,却是更有实效,更经济实惠,且更加安全的方式。

    中国的数码电影要想进一步发展成为国家电影工业的主体,必须首先解答上述几个问题。然而,不可否认的是,好的开始是成功的一半,中国的数码电影工业已经成功地在短短的一两年之中让世人侧目。Barco数码电影公司香港公司总经理肯尼斯·杨(音)说:“就在两年前,好莱坞还在争先恐后地炫耀自己的数码电影科技如何如何走在前面”。可是,只要能够说服观众常进电影院,并且消灭盗版,中国极有可能将成为世界数码电影工业的当然英雄。

    中国网2003年4月15日

    


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