Google新闻vs门户新闻:决裂还是共存
黄朝琴 张建军

“面对Google的新动作,中国门户要么有所创新,奋起直追;要么可以利用政策手段,尽快展开狙击。否则,新浪等门户网站即使不会战败,也会被极大分割市场份额。”IT资深评论家方兴东说。

2004年9月, Google推出中文简体版新闻和分别针对香港、台湾推出繁体版新闻,支持用户搜索浏览来自1000多个简体中文网站来源的新闻。同时还向网民提供个性化服务,即你只要用电子邮箱订阅自己感兴趣的关键字(词),Google便会自动发送相关信息到你的电子邮箱。Google新闻网站依托其简洁的界面和便捷高效的搜索功能,迅速跻身于世界著名新闻网站前列,吸引了数以万计的网民。

国内知名的中文搜索引擎服务商百度,也在此期间推出了中文新闻服务。无论是Google新闻还是百度新闻,都是利用强大的搜索引擎技术,将网上的新闻信息通过计算机的程序和算法,并根据这些信息在其他信息源的点击和排列情况进行自动化的编辑和处理,完全不需要进行人工处理,因此有 “机器人”做新闻之称。与门户网站的新闻相比,其信息量之大,更新速度之快,页面之简洁(无广告的干扰),都颇得网民的青睐,订阅Google新闻和百度新闻的用户数量也在不断的上升,其影响力也在不断增强。于是有人惊呼,“机器人”做新闻时代已经到来。

Google新闻颠覆了谁

以Google 为代表的“机器人”做新闻的力量从诞生之日起就不可忽视,智能的机器人不仅能为网民提供便捷的服务,而且在某些“人机大战”的比赛中也往往能略胜一筹,比如1997年,IBM的机器人“深蓝”战胜国际象棋大师卡斯帕罗夫就是明证。那么,相对于门户网站的新闻而言,“机器人”做新闻的魅力何在?其缺陷又有哪些?

Google新闻的首要特征是其智能性,即它可以“自动地将最相关和最新的新闻排在前面,而新闻的搜索结果完全由计算机算法决定,选择头条新闻或对头条新闻进行分类时,完全不经人手,也没有任何人来决定各则报道的排列先后。” 因此,“自动”性与“完全不经人手”,正是其区别于“人工”(门户网站)新闻的独特魅力所在。

魅力一:“多”与“快”

Google中文简体版新闻提供全面的新闻搜索服务,并提供来自中国和全球的简体中文新闻文章以及相关新闻图片的链接,网民可以方便地浏览到包括焦点、国际、财经、科技、体育、娱乐和社会等类别在内的分类新闻标题和图片。

“机器人”新闻刷新速度极快,Google新闻是15分钟到20分钟刷新一次,百度则是即刻滚动,即使在节假日、深夜,“机器人”也可以不停地更新,这是人工编排所无法比拟的。此外,Google是一种“推”新闻的模式,用户可以通过设定关键词进行新闻或需要追踪的新闻的预定,而一旦有相关的新闻出现,Google则以电子邮件的形式自动通知用户。这种点对点的“量身定做”的个性化服务,既能使网民及时、全面的了解到自己感兴趣的新闻,又能节约大量搜索新闻信息的时间,可谓“一石二鸟”。

魅力二:“高效率”与“低成本”

Google新闻是一种全天候的新闻传播模式,“自动”必然带来高效。根据美国第三方独立流量监测机构Alexa的数据分析,Google新闻程序抓取的效率相当于280人24小时不间断手动更新工作的3倍。正是由于Google新闻完全依靠程序来抓取新闻的,它不需要人工来编辑和加工新闻。“花最少的钱,办最多的事”是Google和百度的成本控制战略,而且这种战略实施起来似乎不费吹灰之力。

魅力三:“操作的统一性”

Google新闻是通过计算机程序和算法来选择和排序的,虽然这些“程序和算法”本身也是由人来制定,多少带有制定者的个人色彩,但是这些“程序和算法”在特定时间内是固定不变的,计算机完全按程序来运转,操作是统一的。

网络技术的发展对信息传播起了重大的推动作用,而任何一种新传播技术的出现有其强大的传播优势,但也必然存在一定的缺陷,Google新闻自然也不例外。

缺陷一:“不能完全相信机器人”

Google新闻由于其“完全不经人手”,有时候会出现图文不匹配、信息不相关甚至离题万里的文章,由于点击率的关系,一些边缘性报道或者花边新闻可能会成为Google新闻的头条。更为夸张的是,有的假新闻甚至借此得以迅速“流窜”。比如,2004年12月1日晚10点,“美国总统布什在加拿大被捕!” 就赫然出现在Google的焦点新闻里,而且这条新闻一直在Google新闻上保持了三个小时。

缺陷二:“信息严重超载!”

门户网站每天提供各类海量信息,以量取胜,从而页面沉长、信息庞杂,网民已患“信息麻木症”。Google新闻提供的海量信息,有利于网民对新闻信息的全面了解和对信息加以筛选,但与此同时,一些重复或者大同小异的信息也浪费了网民的阅读时间,眼花缭乱的信息让网民难辩重点甚至难辩真伪。一个严重的后果是,网民由此可能产生 “信息恐惧症”。

门户网站的劲敌

正如Gmail邮箱的横空出世,逼使国内所有门户网站邮箱扩容一样,Google新闻也将迫使门户网站作出必要的调整和变革。早在Google新闻中文版刚刚诞生之时,IT 业资深评论家方兴东就发表了《Google新闻“中国版”推出,中国门户噩梦开始》的文章,那么,时至今日,Google新闻对门户新闻网站究竟造成了什么样的影响和冲击?

如果说Google新闻的信息量之大、更新速度之快远远超越门户网站只是表层现象的话,那么,Google新闻对网民的争夺无疑会给原来占主流地位的门户新闻网站带来极大的挑战。

如果将新闻与其搜索服务捆绑时,其威力将会是惊人的。这种捆绑战略的杀伤力,已经屡见不鲜,QQ.com依托QQ众多的在线用户,在短时间之内,杀进了国内门户网站的前四强,三大老门户网站人人惊危!捆绑的苗头已经出现,当用户在Google搜索时,相关的新闻标题会清晰地出现在搜索结果页面的顶部。

不过,以搜索技术为利器的“机器人”新闻如今面临的问题是,国家的相关互联网法律、政策的风险,新闻这个大蛋糕很诱人,但是吃起来难度不小,咬不对地方会硌牙。

谁更招网民的喜爱

2005年1月18日中国互联网信息中心发布的“第15次中国互联网络发展状况统计报告”中,关于“用户经常使用的网络服务/功能”一项的调查数据显示,网民的选择为:电子邮件85.6% ,“看新闻”62.1% ,“搜索引擎”65%,浏览网站/网页 49.9%。由此可见,收发电子邮件、看新闻、使用搜索引擎成为网民上网的三大最主要目的,而Google将这三项一网打尽。

中国社科院新闻与传播研究所网络与数字传媒研究室主任闵大洪研究员认为,Google新闻实际上是一个“在线新闻源集成”。作为一种获取新闻的新形态,它的出现肯定会对原有格局造成新的划分,如用户会光顾它、会收进自己的收藏夹、甚至会设置成自己的首页。而事实上,由于Google新闻信息量大、更新速度快以及没有广告的干扰,Google新闻越来越得到网民的“另眼相待”与不断上升的支持度。尤其是,在当网民的某些信息需求在门户网站得不到满足的时候,他们就会转而投向Google新闻。

既然有数量众多的网民选择在网上看新闻,那么,他们最关注的是互联网新闻的哪些特质?他们在浏览新闻的时候最看中哪些因素?网易曾在2004年9月底至10月初曾做过一个简单的调查, 调查也许不具有样本的代表性,但是或许也可以窥一而见全貌。

调查显示,新闻的准确权威性、深度系列性、新闻发布速度、新闻来源的广泛性是网民最为关注的三个网络新闻的本质要素,而页面打开速度则成为网民浏览新闻最看中的要素。从新闻的发布速度与新闻来源的广泛性来看,Google新闻无疑要胜于“门户”新闻,而就新闻的深度系列性而言,“门户”新闻由于经过编辑的加工往往更有深度,所以“门户”新闻也颇得众多追求深度的网民的喜爱。“我们新浪的网站编辑最清楚网民想看什么,我们选取新闻尺度比计算机强多了。在国内,我们是最了解(网)民情(况)的,这是Google绝对无法相比的。”新浪科技频道负责人说。

决裂还是共存

对于Google新闻的反应,美国编辑出版人协会网站专栏作家史蒂文曾说:“Google 新闻服务可改变大家在网上读新闻的习惯。与其传统的从一个固定的新闻网站进入,再依层往下寻找,Google 让读者直接跳到要去的网页,跨过新闻网站的首页。”也就是说,Google可能会成为网民看新闻的第一个“门户”。

但是,在谈到Google新闻对网民的影响时,国内多数新媒体研究学者均表示,Google新闻对普通网民尤其是那些不以新闻为主要诉求的网民并无太大的影响,而且,对于那些门户新闻网站的忠实用户,他们已经形成稳定的阅读习惯,短时间内难以改变,多数新闻也很难把他们拉走。然而,当网民的某些信息需求得不到满足的时候,他们就会将目光转向Google等“机器人”新闻网站。但是,正如闵大洪所言,“随着Google新闻越做越好,越做越精,其用户群尤其是忠实用户群的规模肯定会不断扩展,造成新闻网站和门户网站新闻频道用户一定程度上的流失。” 因此,如果Google的算法和程序合理并为广大网民所认可、接受的话,使用Google新闻的网民和固定用户必将大大增加,新的阅读习惯的形成也许只是个时间问题罢了。

虽然Google新闻网站的本土化做得不够好(如有时候无法正常登陆),而且在进军中国传播市场时,可能会遭遇一定的政策风险,但是由于有巨大的利润作为诱饵,Google公司会适时做出一些调整,以迎合国家的主流意识形态,目标却始终指向丰厚的商业利益。

Google新闻对门户新闻网站带来了一定的冲击和影响,但是,这些影响究竟有多大,目前尚难以盖棺定论,因为无论是“机器人”新闻网站还是门户网站,都处于一个动态的发展之中。但是,从信息传播史来看,任何新生的媒体都必将对原有媒体造成一定的冲击和影响,但也都没有取代原有的媒体,电视没有取代广播,互联网也没有取代传统媒体。因此,在某种程度上可以预言,“快餐化”的“机器人”新闻(追求简单、快捷、全面)和“大餐化”的“门户”新闻(追求精深、讲究“营养”)必将优势互补,共同作用于互联网新闻市场,满足网民的不同需求。 (黄朝琴 张建军/ 中国传媒大学新闻传播学院 供稿《网络传播》杂志)

中国网 2005年3月1日


 

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