现在实播:默多克打拼中国市场

    美国《时代周刊》亚洲版2003年3月3日一期文章(提前出版):现在实播(作者:马泰·弗内/MATTHEW FORNEY)

    全体起立。法官入场。身着黑色制服的她仅有25岁,是节目制作人所能找到的口才最好、思维最敏捷的法官了。随着她的一声槌响,第一件案子的审讯开始了。在她面前站的是被告--一位豢养驴子作为宠物的北京市民。愤怒的原告认为,农场里的动物不能够在城市的公寓里饲养。而被告则坚持说,自己的驴子从未在农场里生活过,所以并不是农场动物。原告又指出,北京市不允许居民饲养大小超过京叭的狗。但被告立即反驳道,驴子不是狗。10分钟的法庭辩论后,轮到法官来最后做出裁决了。

    中国3.4亿的电视观众还从未看到过这样的电视节目。这档名为"电视法庭"的实播节目,可以看作是美国颇受欢迎的法庭直播系列节目"法官朱蒂"的翻版--带给你这档节目的是路伯特·默多克的新闻集团(News Corp)。该节目的策划是这个媒体巨人近期的一项宏伟计划的一部分,计划的最终目的便是争取世界上最大的观众群。新闻集团自信,自己知道什么是中国观众"必看"的节目--不是平淡无味的泡沫剧,不是千奇百怪的新奇事物展示,也不是空洞无物的宣传。当然,也不是新闻集团的主要竞争对手--时代华纳公司给中国观众呈现的西方卡通以及译为汉语的海外连续剧。

    也许中国人需要的是像"电视法庭"这样的"本地货",这种由中国人出演的实播节目使新闻集团成为了这个星球上的媒体之王--最劣质但是收视范围最广泛的电视节目的制作之王。"我们想做他们从未看到过的节目,"新闻集团中国区的总裁杰米·戴维斯说,"我们希望这些节目具有国际化的形式和活力,但是这还不够,要取得成功又必须使其充分的本土化。"

    实现这一目标的载体,是一个崭新的汉语电视频道--"星空卫视"。该频道在去年由新闻集团的亚洲子公司、香港的"STAR集团"包装制作推出。迄今为止,该频道已经在西方媒体理念的基础上制作出了700多个小时的节目。除了"电视法庭"外,其他的节目还有:重现民警追捕通缉疑犯情景的"通缉中国",内地第一次男子选美电视比赛"女人全掌控",幽默搞笑的谈话节目"昨夜畅谈"以及将由意外受伤的体操运动员桑兰所主持的一档体育访问节目等等。

    在其他的国度里,这样的节目让新闻集团日进斗金。在美国,新闻集团的福克斯广播网制作出了很多大获成功的电视节目,比如"乔大富翁"以及"美国偶像"等等。在印度,新闻集团的"Star Plus"频道成了印度有线电视中的领军人物,这其中印度语节目"谁要成为百万富翁"功不可没。"Star Plus"频道的成功令"STAR集团"在历经了10年的磨砺,亏损近10亿美元后,去年首尝赢利的滋味。

    戴维斯先生说,默多克在中国的节目制作"与其在印度的战略如出一辙"。而星空卫视的赢利潜力相当巨大,因为中国内地的电视广告市场价值去年竟达到了24亿美元之多。

    一年之前,中国政府允许"星空卫视"以及时代华纳公司的"华娱卫视"频道在中国内地播出普通话有线电视节目。这使上述两家电视台有机会接触到最普通的中国观众。这两家电视台所操作的区域是中国最难征服的电视市场:中国南部的广东省,这里的观众更加喜欢来自于香港的粤语节目。今年一月,星空卫视获得准许,入住全国范围内的高级宾馆以及外国专家公寓,同时获得准许的还有30个外语频道。这样一来,星空卫视的观众人数已经达到了300万人。

    但是迄今为止,星空卫视和华娱卫视都未能一举征服广东市场。两者在一月的收视率排名中分别位列第14位和第19位。但是两个频道在观众中的受欢迎程度远非是这些数据所能显示的。

    实际上,星空卫视在收费广告上获得的利润相当有限。尽管新闻集团的官员拒绝透露广告收入的具体数字;但是,戴维斯先生坚持认为,星空卫视将在未来的三年之内扭亏为盈。他说,至少有一点是肯定的,那就是与当地的电视台合作制作节目可以极大的降低成本。除此之外,普通话节目还可以在全球市场上争取到大量的观众,而这一巨大的观众群至今还几乎无人问津。"我们正在建造一个资料库,这也许会成为支持中文市场电视频道的核心中枢。"戴维斯先生说。

    同时,星空卫视的成败还要取决于中国观众是否会接受新闻集团所试图倡导的实播节目。《新周刊》杂志的娱乐评论家罗基·梁先生给予了星空卫视漫不经心的掌声,他说:"不论这样的节目是好是坏,看看在自己国家里制做的节目还是很不错的。"至于文章开头提到的那个有关驴子的案子,法官最终判定:那只驴子必须搬出公寓。

    中国网2003年2月28日


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